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ケニア半乾燥地域のマンゴー栽培の可能性

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今回は、ケニアの半乾燥地域の農業事情、特にマンゴー栽培に関して。

ケニアは乾燥地が大部分
ケニアの国土の大部分の地域は農業には適さない乾燥地(下図の水色の部分)です。農業に適しているのは、下図の緑と黄緑色に塗られた西部と中央部のムエア周辺の2地域だけです。

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私が対象としているのは、図の黄色で塗られた半乾燥地域の農家です。降雨量は約400m~800m。年に2回の雨季がありますが、近年の気候変動の影響で雨の降り方が安定せず、主食のメイズや豆の収穫ができないという状況を協力隊員のときに何度か目の当たりにしました。WFP(世界食糧計画)が貧しい農民を対象に、メイズ粉や豆を無償配布している現場も見ました。

ケニアの乾燥の激しい農業に適さない地域には、1日1食しか食べれない人たちが、過去の話ではなく今も、多数生活しています。

マンゴー栽培に大いなる可能性があるのでは!?
農業省は干ばつに強いメイズの品種や干ばつ耐性のあるソルガム・緑豆・カウピー(ササゲ)・サツマイモなどの栽培を推奨しています。マンゴーも干ばつに強い作目のひとつです。私はこのマンゴーにケニアの半乾燥地域を活性化する大いなる可能性を秘めていると考えました。

私が隊員のときに考えたケニアのマンゴー栽培の可能性は次の4つです。

1.マンゴーは栄養価(ビタミン・ミネラル類)も高く、農村部での良質な栄養源になる。
2.安定した売り先が確保できれば、農家のいい収入源になる。
3.マンゴーの樹を植えることにより、地域の環境を保全できる。
4.干ばつ耐性が強く乾燥の激しい地域での栽培に適している。

なぜ同じ国の仲買業者が別の民族の農家を苦しめるのか・・この仕組みを変える方法はあるのか。
マンゴー農家の現状は、ブローカー(仲買業者)への販売が一般的です。キクユ族というビジネスに長けた部族の人たちがカンバ族の農家から安く買い叩くということが長年続いており、農家の方々を悩ませています。

なぜ同じ国の商売人が他の地域の農家たちを苦しめるのかと理解に苦しみますが、長年この状況は続いています。仲買業者の健全化が必要不可欠です。安定した適正な価格で買い取るバイヤーが必要数いれば、農家の人たちは結束して、安く買い叩く業者には売らないと決めて、悪質な仲買業者を排除することができます。

シーズンの前に農家と契約を結ぶ健全な加工業者や輸出業者が増えていく必要があると考えています。

これからのマンゴー産業の発展に期待
既に近年、国・地方政府・外国援助機関・NGO・協同組合等が様々な取組みを始めています。まだ大きな変化はみられないように感じますが、あと5年、10年すれば少しづつ良い変化が見られてくるのではないかと予想しています。マクエニ・カウンティ(群)では、協同組合が群政府の支援で大規模な工場を既に建設して、来年からマンゴーのパルプ(ジュースの原料になる果汁)加工を始める準備をしています。

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(↑マクエニ群に建設中のマンゴー加工工場)

安定した売り先を確保したいというマンゴー農家の人たちの切実な想いを何とかしたいと事業を始めましたが、加工の品質が安定せず、製造量が思うように上げられないという現実に直面しています。この問題を乗り越えるためにもっと集中していこうと思います。
解決できる知識と経験をもった人たちがいるはずです!
ご意見があれば、是非お聞かせ頂ければ幸いです。info@kenyafruitssolutions.comまでお気軽にメールください。

スタッフが急にぐっと成長することがある!

昨日は、協力隊経験者でケニアでビジネスに関わっている他の6名とともに集められて、総理大臣の補佐官、ケニア大使、JICAケニア事務所長さんたちとの昼食会に参加しました。補佐官は、総理からは海外に進出する日本企業が他国の企業より秀でている次の3つの特徴をアピールしてほしいと言われているということでした。

『1.長期的に関わる。2.現地の人に寄り添う。3.人材を育てる。』

アフリカの今後の発展には、援助だけではなく今後は民間による投資が必要という考えのもと政府はアフリカの日本企業の進出を支援していくといことでした。民間の投資による、アフリカの発展に大いに期待したいと思います。

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前置きが長くなりましたが、第2回目は現場のスタッフの成長がみられた!という嬉しい前進に関してです。

いい人材が育つことが会社の成長につながるという想いから、スタッフのレベルアップに相当な力をいれてきました。

6名の加工スタッフに対しては、プロフェッショナルとしての自覚をもってほしいといつも伝えてきたんですが、いまいちピンときていないようで目覚しい変化がみられないまま、どうしたものかと思ってたら、ある日ヒラメキました☆

「オリンピックのアスリートのように国際舞台で勝負ができるプロになってほしい!」と言ってみたら、しっくりきたようで以前より気合がはいったようでした。プロのアスリートと同じで、絶え間ない日々の努力と高い意識が欠かせないということを意味しています。「質とスピードを兼ね備えたプロフェッショナルを目指そう!」と毎日のように言っています。

マンゴー加工のシーズンに突入すると、私たちにとってのオリンピックゲームが始ます。そのときには、今の少数メンバーが責任をもって、任された仕事をこなせるレベルにあがるために、日々一歩づつ前進してほしいと伝えています。といっても、現実は、月から金曜に3歩進んで、次の月曜日には1、2歩戻ったところからスタートということはよくあることです。

6月初めは、加工スタッフの指導に時間を使っている割には進歩がみられない・・、どうしたものかと考えてたときに、ケニアで会社経営をされている方からは「万国共通で、続けて指導していれば変化が直ぐにみられなくても、あるとき急にぐっと伸びることがある。」と助言をもらいました。その日が来るのが楽しみだ!と気持ちを切り換えて、続けていたら、

嬉しいことに、「スタッフのレベルが上がっている!!」と気づく日が7月についにやってきました。確実に以前よりはスピード・質・意識ともに上がっています。成長を見るのはとても嬉しいことで、私自身も高い意識をもった日々努力を惜しまない若者を育てていきたいという気持ちが一層強くなっています。プロが育ってきたら、現場はプロたちに任せて、安定生産ができるという日が来ることを信じて♪

はじめまして、Kenya Fruits Solutionsの山本歩です。

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皆さま、はじめまして。Kenya Fruits Solutionsの山本 歩です。ケニアのティカ(首都ナイロビから車で約1時間)で果物加工事業をやっています。

このような発信の機会を頂いたことに感謝しています!

先ずは自己紹介。

農学部を卒業後、農業高校で農業科の常勤講師などを経て、2011年9月にJICAの青年海外協力隊・村落普及員として、ケニアに赴任。マチャコス県の農業省の地方事務所で農業普及の支援に2年6ヶ月間携わりました。

ケニアで起業するとは思いもよらず・・。

協力隊の活動を通じて、ケニアの半乾燥地域の農家が抱える問題を目の当たりにしました。特に、マンゴーの収穫シーズンに農家が安定した売り先を確保できず、ブローカー(仲買業者)に安く買い叩かれる、農村部で廃棄がでているということを知って、何かできないかな~~と考え始めたことが今の事業につながっています。

初めてケニアに来てから、早いもので約5年が経とうとしています。ケニアに来る前は自分でビジネスを始めるなんて、これぽっちも考えてなかったですが、人生の巡り合わせでこうなっています。隊員期間中に起業を考えている隊員が近くにいたことや、ケニアナッツ創業者の佐藤芳之さんから「やってみなさい!」と背中を蹴飛ばされたことから、隊員期間を終えるときにはケニアで会社を作る準備を始めていました。

先ず、半年と決めて始めてみた・・。

隊員終了後すぐに、「先ず、半年間やるだけやってみよう」と思って、一歩を踏み出しました。その半年の間に日本の企業と取引できる可能性がみえ、急ピッチで生産体制を整えました。結果的には、乾燥機と包装資材の輸入に時間が掛かり、納期に間に合わず、チャンスを頂いた企業との取引は実現しませんでしたが、前には進んでおりケニアの首都ナイロビのスーパーマーケットでドライマンゴーとミックスドライフルーツを取り扱っていただけることになりました。

Mixed dried fruits

当時は、アパートの一室で、製造規模も限られていたうえ、私も指導の要領が分からずスタッフの技術もなかなか上がらない、ロスもたくさんという日々でした。

マチャコスからティカに移転。

そんななか、小売用ではなく卸販売をしたいと考え、売り先を探していました。ケニア国内で取引先が見つかり、その1社への安定供給をするために製造規模の拡大を図ろうと、今年の2月末に住み慣れたマチャコスからケニアの産業都市のひとつであるティカに移りました。

現在は、ティカにある約250人が働く食品会社の工場のなかに場所をお借りして、そこに大・小の乾燥機を2台設置して、製造させてもらっています。

ティカに移ってから、食品加工や機械に関するプロの協力を得やすくなり、今までの10倍くらい事業がやりやすくなっています。

農家からの果物の買取量を年々拡大していき、ケニアの農村社会に少しでもインパクトを創出していければと考えています。また、消費者の方に喜んでもらえるような、品質のいい安全なものを市場に安定的に供給していくいうことに挑戦していきます。

目前の大きな崖を登らないと次の地点にはいけないというくらい課題はたくさんありますが、周囲の協力を得ながら、ひたすら前に向かって進んでいきたいと思います。

多くの方のお知恵やお力添えを頂きながら、少しでもケニア社会に貢献できればいいなと思います。今後ともどうぞよろしくお願いします♪

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