スタッフが急にぐっと成長することがある!

昨日は、協力隊経験者でケニアでビジネスに関わっている他の6名とともに集められて、総理大臣の補佐官、ケニア大使、JICAケニア事務所長さんたちとの昼食会に参加しました。補佐官は、総理からは海外に進出する日本企業が他国の企業より秀でている次の3つの特徴をアピールしてほしいと言われているということでした。

『1.長期的に関わる。2.現地の人に寄り添う。3.人材を育てる。』

アフリカの今後の発展には、援助だけではなく今後は民間による投資が必要という考えのもと政府はアフリカの日本企業の進出を支援していくといことでした。民間の投資による、アフリカの発展に大いに期待したいと思います。

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前置きが長くなりましたが、第2回目は現場のスタッフの成長がみられた!という嬉しい前進に関してです。

いい人材が育つことが会社の成長につながるという想いから、スタッフのレベルアップに相当な力をいれてきました。

6名の加工スタッフに対しては、プロフェッショナルとしての自覚をもってほしいといつも伝えてきたんですが、いまいちピンときていないようで目覚しい変化がみられないまま、どうしたものかと思ってたら、ある日ヒラメキました☆

「オリンピックのアスリートのように国際舞台で勝負ができるプロになってほしい!」と言ってみたら、しっくりきたようで以前より気合がはいったようでした。プロのアスリートと同じで、絶え間ない日々の努力と高い意識が欠かせないということを意味しています。「質とスピードを兼ね備えたプロフェッショナルを目指そう!」と毎日のように言っています。

マンゴー加工のシーズンに突入すると、私たちにとってのオリンピックゲームが始ます。そのときには、今の少数メンバーが責任をもって、任された仕事をこなせるレベルにあがるために、日々一歩づつ前進してほしいと伝えています。といっても、現実は、月から金曜に3歩進んで、次の月曜日には1、2歩戻ったところからスタートということはよくあることです。

6月初めは、加工スタッフの指導に時間を使っている割には進歩がみられない・・、どうしたものかと考えてたときに、ケニアで会社経営をされている方からは「万国共通で、続けて指導していれば変化が直ぐにみられなくても、あるとき急にぐっと伸びることがある。」と助言をもらいました。その日が来るのが楽しみだ!と気持ちを切り換えて、続けていたら、

嬉しいことに、「スタッフのレベルが上がっている!!」と気づく日が7月についにやってきました。確実に以前よりはスピード・質・意識ともに上がっています。成長を見るのはとても嬉しいことで、私自身も高い意識をもった日々努力を惜しまない若者を育てていきたいという気持ちが一層強くなっています。プロが育ってきたら、現場はプロたちに任せて、安定生産ができるという日が来ることを信じて♪

はじめまして、Kenya Fruits Solutionsの山本歩です。

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皆さま、はじめまして。Kenya Fruits Solutionsの山本 歩です。ケニアのティカ(首都ナイロビから車で約1時間)で果物加工事業をやっています。

このような発信の機会を頂いたことに感謝しています!

先ずは自己紹介。

農学部を卒業後、農業高校で農業科の常勤講師などを経て、2011年9月にJICAの青年海外協力隊・村落普及員として、ケニアに赴任。マチャコス県の農業省の地方事務所で農業普及の支援に2年6ヶ月間携わりました。

ケニアで起業するとは思いもよらず・・。

協力隊の活動を通じて、ケニアの半乾燥地域の農家が抱える問題を目の当たりにしました。特に、マンゴーの収穫シーズンに農家が安定した売り先を確保できず、ブローカー(仲買業者)に安く買い叩かれる、農村部で廃棄がでているということを知って、何かできないかな~~と考え始めたことが今の事業につながっています。

初めてケニアに来てから、早いもので約5年が経とうとしています。ケニアに来る前は自分でビジネスを始めるなんて、これぽっちも考えてなかったですが、人生の巡り合わせでこうなっています。隊員期間中に起業を考えている隊員が近くにいたことや、ケニアナッツ創業者の佐藤芳之さんから「やってみなさい!」と背中を蹴飛ばされたことから、隊員期間を終えるときにはケニアで会社を作る準備を始めていました。

先ず、半年と決めて始めてみた・・。

隊員終了後すぐに、「先ず、半年間やるだけやってみよう」と思って、一歩を踏み出しました。その半年の間に日本の企業と取引できる可能性がみえ、急ピッチで生産体制を整えました。結果的には、乾燥機と包装資材の輸入に時間が掛かり、納期に間に合わず、チャンスを頂いた企業との取引は実現しませんでしたが、前には進んでおりケニアの首都ナイロビのスーパーマーケットでドライマンゴーとミックスドライフルーツを取り扱っていただけることになりました。

Mixed dried fruits

当時は、アパートの一室で、製造規模も限られていたうえ、私も指導の要領が分からずスタッフの技術もなかなか上がらない、ロスもたくさんという日々でした。

マチャコスからティカに移転。

そんななか、小売用ではなく卸販売をしたいと考え、売り先を探していました。ケニア国内で取引先が見つかり、その1社への安定供給をするために製造規模の拡大を図ろうと、今年の2月末に住み慣れたマチャコスからケニアの産業都市のひとつであるティカに移りました。

現在は、ティカにある約250人が働く食品会社の工場のなかに場所をお借りして、そこに大・小の乾燥機を2台設置して、製造させてもらっています。

ティカに移ってから、食品加工や機械に関するプロの協力を得やすくなり、今までの10倍くらい事業がやりやすくなっています。

農家からの果物の買取量を年々拡大していき、ケニアの農村社会に少しでもインパクトを創出していければと考えています。また、消費者の方に喜んでもらえるような、品質のいい安全なものを市場に安定的に供給していくいうことに挑戦していきます。

目前の大きな崖を登らないと次の地点にはいけないというくらい課題はたくさんありますが、周囲の協力を得ながら、ひたすら前に向かって進んでいきたいと思います。

多くの方のお知恵やお力添えを頂きながら、少しでもケニア社会に貢献できればいいなと思います。今後ともどうぞよろしくお願いします♪

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