Moageira との暮らし

最近自宅に蚊が大量(本当に大量に)発生して困っています。日中の温度の高さと豊富な庭木が原因っぽいです。モザンビーク人の友人に聞くと住宅に殺蚊スプレーをまきにくるサービスがあるそうなので緊急に手配しようと思っているところです。

ブリケット生産の為に Moageira を買いました。 Moageira とはポルトガル語で”製粉機”の事です。アフリカの田舎では白トウモロコシ(メイズ)を挽いて主食のシマという食べ物を作るための粉を作るため、公共交通機関が通っていない村にも大体一台は置いてある機械です。

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私達はそんな Moageira を形成炭製造の為に原料を粉砕する為に使うべく購入しました。アフリカでもっとも一般的な機械の一つなのできっと見つかるだろうと思っていたところマプト市に(私達が見つけられた限りは)2件しかとり扱っている会社がありませんでした。TECAPというモザンビークでは老舗の農業機器企業とAfritoolという2社で私達は議論の末、TECAPから購入しました。これらの店は文字通り炎天下のマプト市を『Eu quero comprar uma Moageira (製粉機が買いたいです)』と聞きながら彷徨った結果やっと見つけることが出来ました。

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(Moageira のメンテナンス方法を教わる当社社員達)

購入してからも一筋縄ではいきません。Moageira は産業用の電源(3 phase)で稼働するので、自宅兼事務所兼一時的な工場である我が家の電気契約を変更しなければなりません。モザンビークでは電気関連サービスはEDM(Electricidade de Mozambique) という国営企業が担っています。

私達の住むマプト市郊外では停電は非常に少なく、週に1回数時間あるかないかとい程度です。これは近隣諸国に住んでいた私にとっては感動の安定感です。しかし、初期サービス提供の面ではEDMはなかなか手強い相手でした。

規制を始めとしたビジネス環境についての世界銀行のデータベース Doing Business によるとモザンビークは総合ランキングでは190ヵ国中137位(2017 Doing Business Mozambique )とまずまずの順位ですが、『電気の開通』という項目だけを見てみると190ヵ国中168位とかなり順位が下がります。そして、やはりEDMとのやり取りは大変でした。

家庭用から産業用へ変更する理由を嘆願し、精査する為に地方警察署と居住区監督が現場を視察しなければいけない。産業用の初期サービスはMaracuene というマプトから80KM離れた郊外のオフィスに出向かなければいけない。EDM職員がプロジェクト概要を作成(私達の書類は計7枚)したうえで内部承認される必要があるので作業が早く進むように心づけをしなければいけない。機械の設置場所や環境などもEDMからの指示が遵守されているかどうか職員の現場視察がある。などなど…

対応してくれた大家兼電気工事屋さんも大変だったと思います。こんなストレスもあとわずか。来週半ばには産業用電気が開通して、Moageira が動き始めるはずです。今、Moageira は我が家の廊下の中央にデーンと置いてあります。

そして稼働後はクリスマスに向けてブリケットのサンプル製造と配布の開始です。詳しくはまた次回。

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製品試作

ブリケットの試作を進めています。

これまでブリケットの原料となる炭屑を町の炭売場やゴミ捨て場から集めてきましたが、現在はそれらを使ってブリケット(形成炭)を試作中です。

行程としては ①Crush ②Mix ③Compress ④Dry となります。本格生産体制ではすべての行程に機械を導入しますが、現在は少量生産を企業登記や工場建設許可の取得と平行して実施し、顧客ターゲット層から少しでも多くのフィードバックをもらうことに初期目標と定めています。

試作したブリケットを同量の木炭と燃やして比較してみたところ、まずまずの出来具合です。

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火力と燃焼持続時間を木炭と比較してみましたが、熱量と火の回りは木炭より優れているようです。一方で燃料持続時間は木炭より短くまだまだ改善すべき点ばかりです。

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(2時間後、当社のブリケットはほぼ燃え尽きてしまいました)

一番改善しないといけないのは圧縮度合です。初期の試作ではCompress の部分だけはウガンダから持ってきた機械を使いましたが、他はすべて手作業でした。結果、炭屑が粉砕されていないと圧縮ができず燃えている最中に動かすとボロボロと崩れてしまうブリケットしか作れないことが分かりました。これでは試作品としても扱えないので…粉砕機を現地で購入することになりました。

とはいってもマプトには粉砕機は売っていないので、メイズやキャッサバを挽いて粉にする製粉機で代用します。製粉機はどんなアフリカの田舎の村に行っても必ず一台はある機械なので問題なく見つかるはずとタカをくくっていたところ、町中を製粉機を探してさまようことになりました。

(続く)

 

 

 

現地スタッフの方が育つということ

モザンビーク南部では1週間ほど雨が降り続いています。
晴天の昼間に比べると太陽の出ない雨天の日は寒く、厚手のパーカーなど必要な気温です。

今週は当社の初給料日です。とはいっても給料をもらえるのは1人のみ。
当社には現在1人だけモザンビーク人のフルタイム・スタッフがいます。
まだ始めたばかりの会社ですが、ポルトガル語の壁もありこの現地スタッフの方の存在が圧倒的に欠かせません。

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アイレスさんというこの現地スタッフの方には2年ほど前から実施していた現地プレ調査の際からお世話になっています。
彼はJICA(日本国際協力機構)青年・シニア海外協力隊がモザンビーク赴任時に受講するポルトガル語強化講座で働いてきました。
アイレスさんは年間2~3ヵ月弱しかこの職に従事しておらず、職に就くために夜間大学に通ってきました。

彼は英語も話すことができ、、日本的価値基準も理解してくれる優秀な人です。
私達は彼にこれまでの短期契約業務や大学に通学する自由のある条件をオファーして当社に入ってもらいました。
一番の決め手になったのは『信頼できる』ことです。
新しい国で自分達の命運を懸けた事業を立ち上げようとしている私達にとってこれはなにより大切なことだと考えています。

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アイレスさんには今後Verde Africaの取締役レベルに会社と一緒に成長していって欲しいというのが私達の願いです。
現在、登記中の法人にも株主(0.5%)として入ってもらいました。無料ストックオプションです!
(これにはモザンビーク労働法に企業における外国人1人につき一定数の現地人雇用が義務付けられているという背景もありますが。)

アイレスさんと家族の暮らしがより良くなるように、アイレスさんの今後キャリアが花開くように私達も頑張りたいと思います。

モザンビークの食べ物

私達のビジネスは調理エネルギーに焦点を絞っているので、現地の食文化とは密接に関係しています。
モザンビークに住み始めて一ヵ月になりますが、食事がとても美味しい国だと思います。
そして、ブリケット(形成炭)を売り出せる手ごたえも十分に感じています。

【朝食】
モザンビークではフランスパンに似たものが人気で、路上ではこのようなパンを売っているお母さんが沢山います。
パンには卵、チーズ、ハム、バジア(豆のコロッケのような食べ物)などから好みのものを挟んで食べます。
豆やマカロニなどの煮込みスープを食べる場合もあります。
パン屋さんも多くの木炭・薪を使うので、営業リストに入っています!

【朝食・夕食】
主食は米またはメイズ粉で作ったシマのどちらかが一般的です。
マプト市では安食堂でも米を食べている割合が7割くらいでしょうか。
私がモザンビーク人の大好きな食べ物を3つ挙げるとしたら…

① Frango Assado ⇒ 鳥のBBQ、ニンニクやショウガや化学調味料で味付けしてあって美味しいです(笑)
② Feijoada ⇒ 豆の煮込み、豚足や鶏足など安価な肉と一緒に煮込んであります。
③ Cariu Ameindoim ⇒ ココナッツ粉とピーナッツ粉を混ぜたシチューで肉や魚を煮込んだ料理です。

この3つの料理どれもモザンビーク人の皆さんは口を揃えて『炭じゃなければ料理できない』と言います。
Frango Assado はバーベキューなので、『炭じゃなければ美味しくできない。当たり前でしょ』という感じです。
Feijoada と Cariu Amendoim はどちらも強い火力で長時間煮込まなければいけないので、
『ガスを使ってたらお金がかかってしょうがない、炭じゃなきゃだめだ』と言います。
特にCariu Amendoim は手間も時間もかかるので一般家庭では週末に調理するそうです。どの食堂にもほぼ必ず置いてある人気料理です。
このような話を聞いていると愛すべき郷土料理だからこそ調理エネルギーにもこだわりがあるのだと感じます。

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(右 Feijoada、左 Cariu Amendoim どちらも1食100円程度です)
一方で誰もが口をそろえて木炭の価格が急激に上昇していると言います。
当社聞取り調査によると一年前に比べると17%程度価格上昇している様子です。(消費者物価指数の上昇率も25%と非常に高いのですが…)

炭じゃなければ作れない郷土料理があるけど、価格は上昇している。
そんな現状にそっと寄り添う商品を届けたいと思う日々です。

交渉を現地スタッフに任せること

マプトでは暑い日が続いています。
そんな先週の金曜日、炭屑の新しい調達先を開拓しました。
町の炭卸売場です。この卸売場では5人の女性がそれぞれの売り場をもち協力して運営しています。

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この炭売場からはゴミ捨て場の4割の価格で屑を買い取ることが出来ました。
また取引量が多いため、一回で約1トンもの量を集めることができ人員コストの面でも効率的です。
現在炭屑は土砂降り雨が降った時にぬかるんだ土道を埋めるために使われる以外特に用途がないそうです。
乾季の間は炭屑の買取先はないので炭の卸売り業者にとっても副収入になります。

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1トンの炭屑を買い取って事務所までトラックで運びました。
初めての成果に嬉しい反面、本格稼働したら毎日この4倍を買い取らないといけないのかと思い一瞬気が遠くなりました。

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ゴミ捨て場『リシェイラ』と木炭卸売り業者からの炭屑調達を2回終えて思うことは”交渉を現地スタッフに任せること”です。
もちろん調達先の様子を理解するために最初は私達自身が出向き、それぞれの人を知る意味があると考えます。

しかし、今後これまで売り物にならなかったに等しい炭屑をこちらの提示価格で売ってくれるように交渉する際に現地スタッフは私達よりはるかに優れた仕事が出来そうです。
買取価格を上げて欲しいというお母さん達をなだめるのも丁寧に分かり易く説明することが出来ますし、
価格を下げる交渉をする時も保管場所から買取場所の距離など現地事情を踏まえたうえで話を纏めてくれました。

お母さん達から原料を買い取るのは重くて大変な一方で和気あいあいとして楽しい仕事なのですが、現地スタッフのみが表に出て交渉する仕組みを作っていこうと思います。
また原料調達にしても販売にしてもマプト市全体にネットワークを拡大していく際に現地スタッフに上手く任せられる仕組みが鍵になってくるはずです。

ココナッツ殻を炭化

農業廃棄物を使ったブリケット製造には主に5つの過程があります。

① 炭化
② 粉砕
③ 混合
④ 形成
⑤ 乾燥

現在これらすべての設備をパイロット生産用に整えています。
炭化とは有機物の元素を燃やしていき炭素のみが残る状態にする作業で、日本の炭焼きや籾殻を使った燻炭も同じです。

T-LUDストーブというのは様々な有機物を手軽かつクリーンに炭化できる優れた技術で、
タンザニアのARTI Energy を始めとして多くのブリケット企業が活用しています。
炭焼きの技術を日本の農業に活用するべく家庭レベルで活用可能なT-LUDストーブを普及されている Charcoal Blacks という非営利特定法人もあります。

何故T-LUDストーブが優れているのかというと3つの理由があると思います。

煙が出ない (煙をドラム缶の中で燃やす仕組み)
余熱を別用途に活用できる (パンを焼いたり、焼きそばを作ったり)
投入するだけで手軽に炭ができる

私達もT-LUDストーブを作り、ココナツ殻の炭化に挑戦しています。
まず、マプト市のシケレニ市場にドラム缶を買いにいきました。
アフリカの市場には様々なサイズにドラム缶(新品・中古)が販売されているセクションがあります。
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そしてタガネと金槌で叩いて空気穴を開けました。
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小さめのペンキ缶で煙突を作りました。
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蓋部分を切り離し可能にしました。
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しかし、ストーブの中身すべてを無駄なく炭化できるようには試行錯誤が必要な様子です。

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明日は全社員(3人ですが)そろって初めてのブリケット生産の予定ですので張り切って臨みたいと思います。

初めての原料買い付け

私達はブリケットを作るために下記3点の原料を調達する必要があります。

① 炭屑
② 特定の農業廃棄物(ココナツ殻、ナッツ殻、サトウキビ搾りかす など)
③ キャッサバ粉

炭屑はそのままブリケットに使い、農業廃棄物は炭化してから使用します。
キャッサバ粉は形成の際のつなぎとして全体量の3~10%加えます。

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高品質で安いブリケットを作る為には、品質の高い原料を安く調達することが不可欠です。
これまで、炭屑の調達先としては炭の卸売りや小売り業者、農業廃棄物の調達先としては農家や加工工場などを検討してきました。
いよいよモザンビークでこれらの調達先との交渉を始める段階にありますが、私達の最初の買い付け先となったのは『ゴミ捨て場で働く女性達』でした。

モザンビークの都市部では Lixeira (リシェイラ)というゴミ捨て場を政府が設けており、各家庭がゴミを捨てに来ます。
コミュニティごとの小さなリシェイラと都市全体用の大きなリシェイラがあります。
そしてどのリシェイラにもゴミから換金可能なものをあさる人達が働いています。
当社は現在、事務所近くの小さなリシェイラと都市用の大きなリシェイラで働く人達からココナツ殻と炭屑を買い取ることを試みています。
(大きなリシェイラで働く人達を写真家 José Ferreira が特集しています。)

昨日は初めて小さなリシェイラで働くお母さん達からココナツ殻と炭屑を買い取りました。
2日前に初めて訪れてお願いして以来、どのくらいの量を集めてくれるのかドキドキしながら待っていました。

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(小さなリシェイラで働く女性)

 
そして初めての買い付け日。
ゴミ捨て場で働く6人の女性達は私達を大きなハグで迎えてくれて、そして小さな体で持ち上げてくれました。(笑)

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(このリシェイラでは7人の女性が働いており、一人は足の不自由な方です)

 

結果、合計9人からココナツ殻84KGと炭屑154KGを買い取る事が出来ました。
たった2日の間に小さなリシェイラからこんなにも集めることができるのかと驚きました。
また、初対面だった私達を信用して作業を進めてくれた彼女達に感動してしまいました。

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(集めてくれた品物の品質を確認している様子)

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(各自への支払い価格を台帳で確認している様子)
買付コストや作業コストと品質を検討して上で調達モデルを最終決定しますが、リシェイラは今後も有力候補として検討継続していきたいです。
リシェイラで働く女性達はやはり、旦那さんと死別したりと家庭の大黒柱となり子供を養っている方が殆どです。
月にどのくらい稼げるのかと聞くと、『いい時で300メティカル(4ドル弱)くらいかな』と言っており、信じられない気持ちでした。

炭屑に砂を混ぜたりして、騙すこともできるのですが事前にお願いしていたこともあり、そんな人はおらず。
ここ最近で一番、仕事が予想を超えたスピードで前進した瞬間でした。

お母さん達!ありがとう! Senhoras, Muito obrigada. Canimambo!
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ケニアのブリケット老舗 Chardust Ltd.を訪問しました

ケニア滞在の目的の一つは既存のブリケット工場の見学でした。
10月17日にはナイロビ郊外に位置する Chardust Ltd. を訪問しました。
IMG_1388(養鶏場向けのブリケットを作っている様子)
Chardust はナイロビ市内の炭売場から買い取った炭屑でブリケットを作り続け11年になります。
アフリカのブリケット業界では11年操業している同社が最も老舗になります。
IMG_1384(完成したブリケットを天日乾燥しています)
最初は挽き肉製造機を自身で改造した手動の機械でブリケットを作っていたそうですが、
11年の間にシェル財団を始めとして多くの開発プロジェクトにも携わったそうです。
試行錯誤の結果、現在は中規模ビジネス(レストランやホテルや養鶏場)やスーパーへの卸に特化しているそうです。
木炭しか使ったことのない、貧困家庭における代替エネルギーへの転換は最もハードルが高いと伺いました。
IMG_1395(工場長から説明を伺う、事業パートナー)
Chardust は原料となる炭を「上質(純度が高い)」と「普通」に分けている点がアフリカの他ブリケット企業と異なっている点の一つです。
「普通」はぎりぎりまで製造コストを下げて養鶏場に卸していたりと顧客ニーズによって原料から選別しています。

また、自社で使用する機械をほとんど手作りしていることにも感心しました。
この点はウガンダの Green Bio Energy も同じです。
ブリケットのような基本的技術による機械は、アフリカで作り、アフリカで修理できるものが一番という教訓かと思います。

私達も今週末からいよいよ試験生産を始めることが出来そうです。
東アフリカで既に頑張っている先輩企業の方から学んだことを活かして、モザンビークのニーズに合ったブリケットを開発していきます。

機械がモザンビークに到着しました。(完結編)

10月19日にモザンビークの首都マプトに到着しました。
家を借りたりインターネットを繋いだりしており、更新が少し遅れてしまいましたが元気でやっています。
私達の機械(Manual Press)も無事到着しました。

マプト国際空港での関税を最も心配していたのですが、とても透明な感じでした。
空港から出る際の荷物スキャンで検閲に回されて、”これは何か?”と質問されました。
拙いポルトガル語で”モザンビークの環境と発展に貢献するプロジェクトを始めるために必要な機械”だと必死に説明しました。

結果、商品のインボイスの提出を求められ 買値の13%の約3000円程度を支払い領収書を受領しました。
かなり高額を要求されることを予想していたので、ホッとしてしまいました。
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続いて、分解した機械を組み立てました。
21日に新居の賃貸契約をして入居したのですが、マプト市の郊外にある古い一軒家で窓やドアの鉄格子を一部強化する必要がありました。
大家さんに相談したところ、材料費のみ払えば工事してくれると言ってくれました。
大家さんの弟さんが(恐らく家の権利を一部持っている)溶接工だったので、彼がチームを連れてきて工事をしてくれることになりました。

工事着工予定日には『約束はしたものの始まっていないかもしれない』と期待半分に家に向かったところ、
工事はかなり進んでいただけでなくその日は徹夜で作業を進めてくれました。
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その溶接工の方に機械を溶接したいと相談したところ、無料で快く引き受けてくれました。
こんな様子でモザンビークに来てから期待を上回る出来事が続き、ついに私達の機械が使用可能になりました。
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ウガンダのカンパラからはるばる自分達で運んできた機械が動いて感動です。
今後はこの機械を使ってブリケットを作るまでをお伝えしたいと思います。(完)

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機械を購入しました!(続編)

ブリケットの試験生産販売の為に形成機を購入しました。調達先はウガンダの首都カンパラでブリケット(炭屑炭)を作っている Green Bio Energy です。

会社設立と同時並行で試験生産を実施する予定なので、何よりもスピード感を大切にしたくて手動の小さな機械を購入して自分達が持って運ぶことにしました。今後、正規規模で生産する際には自動の機械を購入しますのでそちらの輸送手段も別途調査中です。途中経過をお伝えいたします。

① 機械が完成しました。カンパラの工場で作られています。生産量は時間あたり10キロと少ないです。

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② そしてすぐに分解しました。輸送目的です。

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③ 厳重に梱包してカンパラ~ナイロビの長距離バスに載せました。

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荷物は12時間後無事にナイロビに届きました。

夜9時のケニア入国審査時にや通関担当に『これは何か、商品価格はいくらか』という議論を30分程続けることになりましたが、何とか通過しました。

勉強になったのは East African Community(EAC)の自由貿易協定についてです。ウガンダとケニアは共にEACの加盟国なのでウガンダ製の品物をケニアに運びいれる際に免税になるという制度が機能しているそうです。でもその制度を活用する為には事前に Certificate of Origin という文書をEACのウェブサイトから取得しておく必要があるそうです。

前職ではCOMESAというアフリカの経済共同体と一緒にプロジェクトをしていて”人やモノの自由な域内移動”の実現に向けて協議する姿を側から見ていました。今回は域内の自由貿易がアフリカの経済活性に繋がるということを体感しました。

明日は私達の機械が飛行機に載ってマプトに行きます。現地に到着して、溶接工を見つけて、組み立て直すまで気は抜けません。(続く)

 

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