トーゴ人起業家の現地レポート

 今夜18時半から、「コロナ禍における日本×アフリカでの起業・副業ビジネスの可能性」と題して、アフリカ大陸から生中継してトーゴ人起業家の現地レポートを開催する。

 いつも行き当たりばったりのぼくだが、今回は「ミネラルボックス」という副業でアフリカ・トーゴと日本を近づけるビジネスを展開しているブランドとのコラボイベントで、入念にリハーサルもおこなった。(ちなみに、ぼくは何もしていない。サヤカさんと、サヤカさんの相棒・バオさんのリーダーシップにより、おんぶに抱っこなリハーサルとなった。)

 そして何より、13,000km離れたトーゴから生中継してくれる起業家・パシーさんがめちゃくちゃいい人だ。実はサヤカさんつながりで、一度だけ、現地でパシーさんとお会いしたことがある。そのときも、これでもかというくらいにジェントルマンで、ハートフルな一面を垣間見せてくれた。そのときは帰りのフライトが迫っていたこともあり、20秒くらいしか話してないのだが、リハで1年ぶりくらいにちゃんとご挨拶できた。

 このイベントがいいなと思うのは、オンラインの真骨頂ともいえる国境をこえた試みであり、アフリカからアフリカのことをアフリカの人が話すというところだ。国際協力や人類学の領域をもこえて、現代アフリカの可能性と挑戦にフォーカスしているところもシブい。

 コロナだからこそ実現できたイベントとして、楽しみたいと思う。パシーさんの話は、英語バリバリのサヤカさんに通訳をしてもらう。臨場感あるアフリカの風を感じたい人は必聴だ。

 お時間あう人は下記のURLから。ミネラルボックスから配信リンクが送付される。

http://ptix.at/tlWAkT

 

 

京都のトーゴ人と出会う奇跡

 奇跡は起きる。先日、レティシア書房さん(京都市中京区)で展示会を開催したときに足を運んでくれたお客さんの友だちの旦那さんがトーゴ人だという情報をキャッチした。すぐにコンタクトをとり、会いに行った。なんと彼は、ぼくと同い年で、しかもトーゴで仕立屋を営んでいた経験があった。京都在住でトーゴ出身の仕立屋・デアバロさん、まさにぼくが探し求めていた人に巡り会えた。

 今まで出会わなかったのが不思議なくらいだ。でもこのタイミングに出会えたのは、理由があると思う。話を聞くと、ぼくがトーゴへ行っているとき、彼は日本にいて、彼がトーゴへ行っているとき、ぼくは日本で活動していた。もう少し早く出会っていたら「いつか一緒にできたらいいな」という話で終わっていたかもしれない。このコロナがあって事業を再構築する必要に迫られたからこそ、手を取り合えた。

 運命というのは奇妙だ。もし、コロナがなかったらレティシア書房さんでの展示会は実現しなかった。そうなると、デアバロさんと出会うことはなかったかもしれない。そもそも本の出版も、嶋田くんと出会わなければ実現しなかった。そんなことを言い出したら、キリがない。

 しかし、あまりに重なりすぎている。ここまで偶然が重なると、どこかに導かれているのではないかとさえ思えてくる。その時々の出会いを手繰り寄せ、筋書きのないドラマがここにはある。

 前職の京都信用金庫を退職して、丸2年が経った。よくここまで生き延びた。アフリカ大陸での起業、未曾有のコロナ災害を経験して、3期目が視野に入ってきた。2年前には想像できなかったことが起こっている。これもまた、序章に過ぎないのだと思う。

『Go to Togo』を出版してから

 ぼくと烽火書房・嶋田くんの渾身の一作、『Go to Togo』を出版してから2ヶ月くらい経った。ぼくたちにできることをやろうと、オンラインイベントをやりまくってきた。コロナ禍でこそ、ぼくたちの挑戦には価値がある。こういうときだからこそ、諦めわるくアクションを起こす。暗闇にいるからこそ星は輝いて見える。

 そうしてぼくたちのすべてをぶつけながら、倒れたり、すりむいたり、崖っぷちに立たされたりして実績をつくってきた。イギリス・ガーディアン紙「The world’s 10 best bookshops」に選出されたことでも有名な「恵文社一乗寺店」。その日本を代表する京都の書店に『Go to Togo』はラインナップされている。そしてその恵文社をブランディングしてきた名書店員がオープンした「誠光社」。京都最強の本屋さんと名高い書店にも『Go to Togo』はある。

 しかもその「誠光社」さんに至っては、買い取りでの取り扱いである。多くの書店で、基本的に委託取引となるため、売れなかった本は返本される。そんな中で、買い取りをするというのは「確実にお客さんに届けられる自信がある」ということの表れでもある。一流書店を築いてきた店長の目利きで『Go to Togo』は買い取りされた。本としての価値が、認められはじめていることの証左でもある。

 この写真は、北海道江別市にある蔦屋書店さん。人と人がつながって、『Go to Togo』は津軽海峡を渡った。これまでリーチしなかった人たちに、ぼくたちの挑戦を届けられることは、本を出す魅力のひとつだ。そのことが可能性を秘めているのは、いろんなジャンルの人の目にふれることで、これまで思いもしなかったようなアイディアやチャンスをもらえたりする点にある。発刊前(ビフォーコロナ)より活動の幅が広がって、そのぶん事業に多様性がうまれている。

 とはいえ、めざすべき方向性をぶらさず、コンセプトの設計を入念におこなうことも必要だ。しかし当然のことながら、ぼくにそんなスキルはないので、いまいろんな人にコミットしてもらって土台づくりに奔走している。これが結構しんどい。いまは我慢のとき、種まきのとき、踏ん張りどき。起業してからずっとそんなことを言っているような気もするが、しゃがんだぶんだけ高く飛べると信じて前を向きたいと思う。

初めてのインターン生、来たる。

  人の縁というのは不思議で、本当にどうなるかわからない。ぼくたちの会社のコンサルティングをお願いしている成澤俊輔さんをとおして、とても素敵な人に出会った。海外インターンシップを運営するタイガーモブ・CFOの上原さん。もともと信金マンで、税理士知識をもつぼくと、公認会計士の上原さんとのあいだで盛り上がったのは、財務諸表にあらわれない価値についてだった。ちらっとお話しただけだったのだが「めちゃくちゃええ人やったなあ」という印象が強く残るような人だった。


 このコロナ禍でも、タイガーモブという会社は前を向き、毎日のようにオンラインイベントを開催していた。そのコンテンツづくりのスピード感と熱量、そしてポジティブさは圧巻だった。ぼくも今できることを片っ端から手を付けていたなかで、偶然か必然か、上原さんとオンラインイベントを企画することになった。その企画案を練る打ち合わせでもまた、めちゃくちゃいい人な感じがすごくて、気づいたらインターン生を募集してみたい気持ちになっていた。そして上原さんにディレクションしてもらいページを公開してもらったところ、わずか数日のうちに何人かからエントリーがあったのだった。

 人生で初めて、面接をした。なぜぼくたちの会社にエントリーしてくれたのかと思うくらいにヤバい人たちばかりで、他力本願をモットーにしているぼくとしては、マジで渡りに船(飛んで火にいる夏の虫)だった。まさか、このタイミングにインターン生を受け入れることになるとは思わなかった。なんと一気に3人のインターン生をお迎えすることになった。コロナのおかげで、新たな仲間ができたのだ。

 さっそく打ち合わせを重ねて、いろんな企画を練っている。ユニークな面々が揃ってしまっているので、一人ではできなかったことに挑戦してみたいと思う。ぼくより遥かに経験豊富で工芸についての知識もある方、語学が堪能すぎる学生の方、そして今秋からイギリスの大学へ進学する19歳。どんな化学反応が起きるか楽しみ。人が増えると、嬉しい!

一夜限りのアフリカ談義

 日頃から大変お世話になっているコンソーシアムの皆さまに、感謝の気持ちを込めて、これまでのことについてご報告する機会があった。ほんとうはリアルイベントで、東京のどこかの会場をお借りしておこなう予定ではあった。しかしながら、オンラインで開催したことにより、なんとケニアから佐藤さんにも参加いただけて、アフリカ大陸を繋いだ報告会となった。

 オンラインであっても、お互いの息づかいを感じることはできる。ご支援をいただいている5人の起業家がアフリカ大陸で起こしつつあるムーブメントについて、またこれから夢みる活動について、アツくお話しさせていただいた。(個人的には大山さんが描いている「ファームハウス」に早く行きたい。)ネット社会になって人との関係性が希薄になり、孤独になる人が増えたという記事を読むこともあるけれど、今回のオンライン報告会はこれまでの通説をくつがえすほどに、懐かしい再会を喜ぶ方々の光景も垣間見ることができて、とてもハートフルな時間を過ごすことができた。

 その報告会のあとすぐに、渋澤さんと成澤俊輔さん(「世界一明るい視覚障害者」というキャッチコピーで、さまざまな組織の伴走をされていて、弊社も成澤さんにお世話になっている)を交え、「一夜限りのアフリカ談義」と題して3人のオンライントークセッションをYouTubeでライブ配信した。これまでアナログでトーゴ共和国での事業を構築してきたぼくとしては、かなりハイレベルな試みではあったが、お二方に助けられて盛会となった。トークセッションでは、ダイナミックでマクロな視点を渋澤さんの著書『SDGs投資 資産運用しながら社会貢献』(朝日新書)から引用させていただき、ミクロな視点は拙書『Go to Togo 一着の服を旅してつくる』(烽火書房)から引用しながら、多くの人がコロナの逆境にいるからこそ、希望をお届けできる内容になったのではないかと思う。

 なかでも印象的だったのは、渋澤さんが提唱されている 「2020年からは繁栄の30年になる説」と、その繁栄のキーは「メイド・ウィズ・ジャパン」にあるのではないかということ、そして「カレーうどん」にヒントあり、というユーモラスでありながらも示唆に富んだ仮説だった。それは、withコロナ・アフターコロナ時代に間違いなく光を放つメッセージであったし、ぼくがめざしている「トーゴ×京都」のモデルに向かって走ってもいいのだという激励としても受け取ることができた。とにかく、相変わらず事業はピンチではあるが、なぜか清々しく背中を押してもらえた気分になれた。(そしてぼくの座右の銘は「カレーうどん」になった。)

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 「一夜限りのアフリカ談義」を見逃した方へ、こちらにリンクを貼らせていただきます。YouTubeリンクのコメント欄に、だいたいのタイムスケジュールも明記しています。是非ご覧ください!

「カレーうどん」が日本を救う!?

はじめての著書を出版しました

 お世話になっております。トーゴ共和国のエウェ族の職人と、地元・京都の職人の技術を重ねたテキスタイルで商品サービスの開発をしている中須です。このたび、はじめての著書を出版する運びとなりましたのでご報告いたします!

 『Go to Togo 一着の服を旅してつくる』

 日本語で書かれた書籍のなかで、最もトーゴ共和国についての記述が多いと思います。ぼくの創業の軌跡をまとめたものですが、随時、写真のキャプションや脚注、コラムなどで、現地の生活感をお伝えできるよう努力しました。ぼくが起業するとき、大使館でもA4用紙2枚分くらいの情報しか手に入らず、とても大変だったので、コツコツ現地で集めた情報と、感じたことを詰め込んでいます。

 また、他の書籍にはあまりないような仕掛けも導入しています。ぼくとアフリカ大陸との出会いは大学生のときで、 日本独特の新卒一括採用の就職活動の仕組み、「シューカツ」に嫌気がさして向かった先がアフリカ大陸でした。日本人が誰もいないようなところへ行きたいと、当時、在留邦人が2人しかいなかったトーゴへ行きました。学生時代の多感な時期の「アフリカ」は、まさに価値観が反転するような出来事の連続でした。そのことを追体験してもらうために、本を180度、反転させて読みすすめる仕掛けになっています。

 和書は縦書き、洋書は横書きということもあり、日本でのエピソードは縦書きで、アフリカへ向かうときに本をひっくり返し、トーゴでのエピソードを横書きで読みすすめていきます。すこし煩わしくて、めんどくさい仕掛けですが、そうした「ちょっとした大変さ」を感じてもらうことで、トーゴへ行くときの心の動きをすこしでも伝えることができたらと、編集マンと知恵を絞りました。その唯一無二といっていい本をみなさんの本棚に追加していただけたら嬉しいです。

 このコロナ禍でstay home、できることも限られていますが、制約条件があるから、いろんなことを創造していけるのではないかと、気持ちを切り替えます。こういうときこそ起業家としての資質を試されていると思って、ソーシャルディスタンスを保ちながらアクションを起こしていきます。今後とも、よろしくお願い致します!

4月30日発刊、『Go to Togo 一着の服を旅してつくる』(烽火書房)ぜひ一読ください!https://www.amazon.co.jp/dp/4991116007?ref=myi_title_dp&fbclid=IwAR1zHG63zybUhfh8E78gPYmqjfnY70XMYsqtM89fAUvlaYMl5tjqYItUdhQ

文明の利器

その土地には、その土地に根ざしたものがあって、ぼくはそういうものが好きだ。ここではトマトを使う料理が多くて、とくにトマトをすり潰して、スライスしたタマネギなどと炒める「エベスィスィ」と呼ばれるソースがよく作られる。そのソースを米やスパゲッティにかけて食べるのが現地のソウルフードだ。そういう生活があるから、マルシェに行くと、文明の利器といってもいい、「トマトすりおろし機」がある。マルシェでは小ぶりのトマトが売られていて、買ったその場ですりおろしてくれるから、家に帰ってからの料理がとてもラクになる。

その地域の、そこにあるもの。それが、いい。

コリコが繋ぐ

 道端にはたくさんの屋台がある。すこし顔を出したら「にいちゃん、コレ食べてきな」と揚げたヤムイモ(「コリコ」と呼ばれる)をおばちゃんに渡された。

 そこでは井戸端会議か開催される。おばちゃんが「へんな日本人やけど、悪い人ちゃうからヨロシクね」とご近所さんに挨拶してくれている。おかげさまで、愉快な人たちに囲まれて、いい生活ができたのであった。

展示会に出展してきた

 先月末に工芸の見本市&展示販売会「DIALOGUE」がホテルカンラ京都で開催されて、ぼくたちも出展してきた。創業して1年半、こうしたイベントに挑戦するのは初めてだったが、めちゃくちゃいい経験になった。数十先と名刺交換する機会があったのだが、自力でここまでやろうと思えば1年以上はかかる。それをわずか2日間で一気にやると、足はガクガク、頭がボーっとしてノックアウト寸前になる。しかし素敵なご縁に恵まれて、おかげさまで3月は忙しくなりそうだ。

なぜかぼくたちのブースにはフランスやドイツ、ベラルーシからのお客さんで溢れた

 コロナの影響もあって、当初、3日間を予定していた展示会は2日間に縮小し、一般来場は中止になった。そうしたこともあってか、当日はぼくの会社のコンサルをお願いしている成澤さんと秘書の涌井さんも駆けつけてくれていたのだが、開場1時間で4人しか来てくれない状態だった。そんな状態を打破すべく成澤さんはブースを飛び出して「ここまだ4人しか来てないので空いてますよ」と叫んでもらったりした。(ぼくは4人しか来ていないことが恥ずかしくて心のなかでやめてくださいと叫んだ。)しかしそのことが功を奏して、目標としていた数のアポイントを獲得できた。成澤さんと涌井さんが居なければ、ぼくはめげていたと思う。

なぜか京都新聞に意気込みがチョイ載りしていた

 2日間で、次のステージへ繋がる人たちと出会えたことはもちろん嬉しかったのだが、古巣の京都信用金庫からの激励は、うまく言葉にできないくらいに嬉しい。退職しているというのに、未だにお世話になっている。ぼくが本当に実現したいと思っていることについて、キーマンとなるような人を紹介してもらったり、目の前の困難に一緒にぶつかってもらっている。そのサポートはどんどん強くなっていて、もはやぼくたちの会社の人たちではないかと思うほどにコミットいただいている。あとはぼくが現場で仕事を進めるだけだ。

 今年は正真正銘、勝負の年になる。できることはなんでもやる。ギリギリを生きているが、ぼくはまだファイティングポーズをとっている。倒れるなら前のめりにいくぞ。トーゴの人たちに届く道筋が、すこしだけ見えている。

わざわざ理事長も激励に駆け付けてくださった

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