最近の販売と生産

Boa noite! (ボア・ノイチ、こんばんわ)Verde Africaの有坂です。

最近のマプトはからっとして過ごしやすい天気が続いています。雨も週に2回くらい降りますが、降水時間も短く生産作業が滞ることも少なくなってきました。

一方で、木炭の高値プラス低品質供給は今も続いていて、弊社の注文は引き続き好調です。この時期何故木炭が高くなるのか。雨で生産者と仲買人の接触がうまくいかないからとか、木炭生産ライセンスの発行が限られているからとか幾つかの噂がありますが、いつか真相解明の調査をしてみたいです。

この高需要のあおりを受けて、12月から3月まで毎月売上額は最高記録を更新し続けています。これはとても嬉しいです。販売スタッフの業務遂行スキルが上がってきており、仕事をある程度任せられるようになってきたことを頼もしく感じています。

一方で、悩みが尽きないのが生産です。弊社の生産規模ではまだまだ赤字なので、高需要の波に乗り生産量を伸ばし、営業利益を出したい!と切実に願ってきたにも関わらず、なかなか生産量が伸びないからです。注文してくれたお客さんに謝って、商品を待ってもらう日々が続いているにも関わらず。

 

(スタッフミーティング、毎日数分間の朝礼と夕礼をしています。)

 

昨年末に1日1トン生産できる生産の流れを確立して、それに必要なスタッフを揃え、1トンを達成し盛り上がったにも関わらず、毎日安定して目標生産量を達成する難しさを痛感しています。

どうしたら、この状態を打破できるのか。最近はずっと工場に張り付き、スタッフの動きを観察し、細かい修正と改善を積み重ねていく日々が続いています。でも、主な課題は2つあります。

まずは機械保守です。機械が壊れないように日々しなければいけないメンテナンスについての知識もついてきたのですが、メンテナンス中に機械が使えず生産量が伸びません。機械は最低2台はいるという、すごく当たり前のことに今更気づき急いで2台目を購入しました。

 

(最近、2台目を購入したブリケットの形成機。)

 

そして、スタッフの働きを管理することです。1月以降の私はスタッフに今までより怖いと思われている気がします。怒鳴ったりする訳ではないけれど、必要な注意は繰り返ししなければいけないし、会社の方針はキチンと行動で示さなければいけません。でも、長期的にはこの仕事ができるモザンビーク人管理職を育成したいと考えています。

自分で書いていて、恥ずかしくなってしまうくらいどちらも当たり前のことだと思います。弊社の商品の注文が増えているのは、とても素晴らしいことです。このチャンスをしっかり掴むべく、今週もかんばります!

VERDE AFRICAインターン日記 ⑦ 最終回

BOA TARDE! こんにちは。Verde Africaの有坂です。最近は雨の日々に続き灼熱の晴れの日々が続いています。

しばらく続いた雨のせいで木炭の供給ラインは滞っているらしく、弊社商品MACAMANENEの売れ行きは絶好調です。これを機会に安定した需要を生み出してくれる販路開拓に励みたいと思います。生産チームもうだるような暑さの中、頑張って日次平均1トン生産してくれています。平均生産量が上がり始めている背景には、機械保守や生産のノウハウが少しずつ蓄積されてきていることがあります。このまま炭の高需要シーズンを突っ走りたいです!

3月1日に弊社で半年間インターンを務めてくれた久保さんが帰国しました。一緒にご飯を食べて仕事をした久保さんがいなくなり私達も社員達も寂しい限りです。

ということで今回はVERDE AFRICAインターン日記の最終回をお送りさせて頂きます。インターンの成果についての私の感想はブログの末尾に綴らせて頂きました。

(送別会後の集合写真。)

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こんにちは、Verde Africaインターンの久保劍将です。8月半ばから始まったモザンビークでの生活を終え、先日無事帰国いたしました。この約6ヶ月半の間、個人として考えると多くの新しいことを経験することができ、そして多くの学びがありました。インターンの業務では、いわゆる発展途上国で働く面白さと難しさを同時に学ぶことができただけでなく、自分は何が得意で不得意か、好きか嫌いかを改めて知ることができました。それと同時に反省点も多くあり、自身の活動を振り返る意味も込めて率直にお話ししたいと思います

 

“従業員の労働環境とVerde Africa, Lda.の生産性を総合的に向上させるための提案をして、実行に移す。社員の仕事に対する意識の向上をはかり、仕事に対する満足度を高める。”

 

当初このような目標を掲げて始まったインターンですが、達成度は高くありません。その理由として、自分自身の意見として提案することができなかったことがあります。インターン開始当初は、有坂さんが“やりたいけれど時間を割くことができていないこと”を中心に自分が実行していき、生産スタッフと関わる中で改善が必要であると思うことを提案・実行していこうと考えていました。しかし、実際にはそれができなかったと感じています。本来ならば有坂さんとは違う視点で生産スタッフの求めているものや環境を指摘し、改善していくべきであったにもかかわらず、有坂さんが既に考えていることばかりで、自分の意見として提案することができなかったと思います。その中で同様に、途上国の企業やNGOで学生インターンとして活動している方の情報を探し、その人はどのような視点からどのように提案し、それを実行まで移しているのか参考にしたこともありましたが、それを自分に当てはめてみてもやはり難しく感じることが多くありました。先にこうなるであろうと予想を立て、それが成功に繋がらないと思うと実行に移すことができませんでした。頭の中ではやってみなければわからないことは理解していたもののそれを行動に移せないと意味がありません。

 

しかしながら、このようなネガティブなことばかりを日々感じていたわけではなく、モザンビーク人と働くこの経験は、考えや行動を理解できない時があり、難しい部分も多くありましたが、非常に有意義なものでした。当初、発展途上国を含めた自分とは異なる地域に住む人々と近い目線で物事を捉えることができるといいなと考えていました。自分にとってのその現地の人たちという対象は、ブリケットを販売する顧客のモザンビーク人ではなく、生産現場で多くコミュニケーションを交わすモザンビーク人の生産スタッフで、彼らの必要としているもの感じ取り、それを実行に移す解決していくことができればと考えていました。彼らの必要としているものの1つにお金があり、生産量に応じたボーナスを週次で生産スタッフに支払うという仕組みを機能させることで、生産スタッフの仕事へのモチベーションが向上し、生産量の増加につながったと感じました。年末にはミキサーの試運転を行い、それによって初めて生産量が1000kgを超える日があり、炭で真っ黒に汚れてしまう仕事だけれども、生産スタッフが盛り上がって働いている姿を見ることは自分のモチベーションにも繋がっていきました。彼らと近い距離で働くことができて良かったと思います。1月以降は、機械の不調や悪天候によって生産量にはムラがありますし、まだまだ働いている最中にマンゴーを食べたり、友人と電話を頻繁にしたり、彼らが集中して業務に取り組むことができていないのが現状で、そのような環境を作ることができればさらに良かったと感じています。

 

日本とは異なる文化を持つモザンビークですが、その中で自分の感じたモザンビーク人の良いところの1つに、新しく入って来た人をすぐに受け入れてくれることがあります。急に来た自分自身に対しても、新しく入って来たスタッフにも変に先輩風吹かせて気を遣わせるような面倒臭い環境を作らず、コミュニケーションを交わしていました。そのおかげで最初は言語の問題で会話をすることが難しいところから始まったにもかかわらず、すぐに打ち解けることができました。このように気持ちよく半年間一緒に働いてくれたモザンビークの現地人スタッフに感謝するとともに、本来はインターンを募集しておらず、急なお願いにもかかわらず受け入れていただいた有坂さんにも感謝の気持ちで一杯です。知人をきっかけに初めて知ったVerde Africa、モザンビークを訪れることは決して意図してきたわけではありませんが、来てよかったと素直に感じています。帰国後もポルトガル語の勉強はもちろん継続していきますし、規模や距離感、職種はまだわからないものの、モザンビークを含めた途上国の発展に関わるいわゆる国際協力に携わりたいと考えています。と言っても具体的に将来のことは、まだわかりません。しかし、いつか何らかの形で有坂さんまたはVerde Africaにお返しできるように成長していきたいと思います。短い間でしたが、本ブログをご覧いただきありがとうございました。

( 送別会では久保さんがスタッフに日本についてのプレゼンをしてくれました。皆ワイワイ言いながら楽しそうに聞いていましたが、一番うけていたのは日本の満員電車の様子でした。スタッフ達は久保さんという存在を通して、日本をまた少し身近に感じ好きになってくれたと思います。)

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(再び有坂です。)

久保さんの6ヶ月のインターンの成果として最も大きかったことは社内の生産インセンティブ制度が認知され、機能するようになったことです。弊社では1年程前に生産出来高により生産スタッフの給料が上乗せされる仕組みを導入しました。しかし、何故か生産チームのモチベーションが上がっているようには見えず、悩む日々が続きました。結局の問題点は生産量の記録を担当していたモザンビーク人社員の管理が正確ではなかったため、生産量の増加が歩合給に繋がっているという実感を他社員が得られていなかったことでした。

久保さんが来てから、まず生産量を彼自身が正確に記録してくれたことにより、社員の目の色が変わり始めました。そのようにインセンティブ制度の存在が認知され始めると、担当のモザンビーク人スタッフも真剣に生産量の管理記録に取り組むようになり制度として機能し始めたことが実感できました。その後は、久保さんがいなくても生産量を管理できるように生産チーム1人1人に責任を割り当てて、日々の実行を手助けし定着させるところまで完了してくれました。

沢山作れば沢山給料がもらえるという仕組みが機能すれば、会社にとっても社員にとってもWIN-WINです。インセンティブ制度にやる気を出したスタッフ達は『1000キロ~!レレレレレレ~!(アフリカ的雄たけび)』と叫び、自主的に盛り上がりながら『レレレレレレ~!』を賑やかに連発しながら生産するようになりました。これは“今日は1日1000キロ作って大台を超えるぞ”という意味で、ポルトガル語だと『ミリキーロ(mill kilo)! 』となり、何だか可愛らしい響きなのです。こんな様子を傍から見ていると私も幸せな気持ちで一杯になります。

久保さんが達成してくれたことは他にも沢山ありますが、インセンティブ制度の機能は弊者の今後の成長にとって必要不可欠なものであり、その土台を築いてくれたのは明確な成果だと言えます。モザンビークの弊社のようなローカルな環境で、ものごとの進捗が遅いのはある程度仕方ない部分があります。そんな中で、明確な業務成果を残しモザンビーク人スタッフの心に残る存在になったのは大きな達成だと思います。

久保さん、半年間お疲れ様でした。そしてどうもありがとうございました!

(スタッフからの餞別、モザンビークの布”カプラナ”を受け取る久保さん。)

2回目の雨季を迎えて

Verde Africa の有坂です。

ナイロビでのワークショップに参加したのはかれこれ1月下旬です。ワークショップでは様々な分野でバイオ燃料の取組みをしている官民多様なプレイヤーと出会い、大きな刺激を受けてやる気一杯でマプトに戻ってきました。

工場に戻ってみると生産機械の故障が発生しており修理にかかりきりになりました。私自身が修理する訳ではありませんが機械の調子が悪いと、全神経を修理に集中します。2回の大きな故障が立て続けに起こり修理にしばらくの時間を要しましたが必要物資をすべてマプト調達できたのが救いでした。

そのあとはマプト近郊で異例の大雨が続いています。大量に降り続いた雨のせいで市のゴミ集積所のゴミ山が雨で崩れて、近隣の家屋になだれ込み死者がでました。また、マプト市の一部のエリアが雨により浸水して家屋や家財道具が駄目になってしまった家庭も多く発生しました。

 

 (雨が降ると売り先の市場の通路も水浸しになります。)

 

一方で、局地的な干ばつも見られます。マプトの北西部に位置するテテ州では長期に渡る干ばつが住民同士のいざかいに発展しているそうです。ちなみにいざかいの理由は職業柄雨を望む農民が、雨を望まない商人と漁師が”雨を縛ってしまった”と信じて彼らと喧嘩になっているということ。

マプト市とテテ市は距離にして1,500キロしか離れていないにも関わらず、このような極端な天候の違いがあり『これもまた気候変動の影響なのか』と思わざるをえません。

そんなこんなでやっと一息ついたところで、雨のせいか木炭の価格少しずつが上がり始めています。加えて、この時期に手に入る木炭は品質が悪く恐ろしく早く燃え尽きてしまうそうです。それに伴い弊社への注文も増えています。起業してから2回目の雨季、納屋を在庫で一杯にして販路拡大に臨む予定だったのですが、不覚にも在庫が空の状態で迎えてしまうことになりました。でも、頑張ります!

この一連の出来事で生産能力と機械保守、安全指導の徹底、収益性の高い事業への多角化など幾つかの課題が浮き彫りになってきました。それらについては改めて少しずつブログに書いていきたいと思います。

(明日は晴れますように。)

 

VERDE AFRICAインターン日記 ⑥ 在庫管理

こんにちは、Verde Africaインターンの久保劍将です。8月半ばから始まったモザンビークでの生活が、いよいよ残り1ヶ月程となりました。この残りの期間は、自分が抜けた後に、モザンビーク人のスタッフのみで生産量を把握し、それに伴うボーナスの仕組みがスムーズに回っていくように、先々週より引き継ぎを始めました。その他の業務も含めて、それ自体は多くありませんし、難しいことではないのですが、スタッフ1人1人に責任感を持ってもらいたく、少しずつ分配するようにしました。約半年間一緒に働いてみて、自分自身の感じているスタッフそれぞれの性格を踏まえて合いそうなものをお願いしたのですが、いざ始めてみると、いくら難しいことではないとはいえ、スタッフによっては普段やってこなかったことを新しくやり始めることが難しいのだと感じています。

 

例えば、スタッフに引き継ぐ業務の1つに在庫管理表の記入があります。現在、弊社では3つのサイズ(1kg, 4.5kg, 40kg)を販売しています。1kg, 4.5kgのブリケットは、黒いプラスチック製の袋に入れており、40kgのブリケットは、小麦粉等に使われるサックを使用しています。

 

(左から順に 40kg、4.5kg。)

 

小さいサイズの2つは、プラスチックの耐久性に問題があり、基本的には袋詰めをした後、すぐに販売するようにしているため、在庫は多くありません。40kgのサックに関しては、生産現場内に現在40個前後保管されており、それのみに関して在庫管理表を使用しています。その用紙を一目見て、どれくらいの在庫が今あるのか分かれば良いので、記入欄は少なく、非常に簡易的なものです。

 

 

この記入作業の内、商品の入庫に関しては生産スタッフに、出庫に関しては販売スタッフにお願いしたのですが、どちらのスタッフもどうしても記入を忘れてしまうことがあります。とりわけ販売スタッフは、朝一で販売用の商品を車に載せ、すぐに販売先へと向かうため、朝の時間は多くありません。そのためか新しい記入といった細々した作業を忘れてしまいがちなのだと思います。今週より必ず皆が通る生産現場の入り口に在庫管理表を設置してみました。実際の効果としては、正直なところ大きくなく、言わないとか書かない日が多くあります。残りの1ヶ月、スタッフが1人で行うようになるまで、地道にしつこく言っていこうと思います(約2週間業務をお休みするので、その間はメッセージを通して行います)。

(在庫管理表を設置した生産現場の入り口。)

 

 

Verde Africaインターン日記 ⑤ 生産量の増加に向けて

Verde Africaのブリケット製造工程の1つに炭粉と水と繋ぎを混ぜる作業があります。拡大過程にあった2017年はこの混ぜる部分をスタッフに手作業で頑張ってもらっていましたが、遂に2017年の11月末に自動ミキサーを導入しました。前回のインターン日記ではミキサー導入後の課題について報告されていますが、今回はその後の進捗についてです。

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こんにちは、Verde Africaインターンの久保劍将です。今回は前回のブログでご報告した現在実施しているミキサーの経過報告をします。

 

ミキサーは試験的に使用している段階ではありますが、年末最後の1週間は1日平均1トン以上を生産することができました。ミキサーを使用することで、生産スタッフのミックス作業に入る人数が減ったこと、またミキサーとブリケットの形成機を同時並行で稼働することができるようになりました。12月の前半までは、1日500kg程度(500kgに届かない日もよくありました)であったため、1トンという数字は中々イメージしづらいものがありました。しかし、コンクリートミキサーとはいえ機械を導入することで、生産量を上げることができました。

 

弊社では、生産量に応じて生産スタッフにボーナスという形で、インセンティブを支給しています。つまり生産量の増加とともに、生産スタッフのインセンティブも増加します。そのため、最近の生産スタッフは1トンから1.5トンを目標にしていたり、モチベーションの向上にもつながっています。目標を持って働き、それが達成されると嬉しそうな表情のスタッフを見ることは、自分自身のモチベーションにもつながっています。

 

年明けの生産量は900kgから600kgとまだまだムラがあります。この1トンという数字を年末の1週間だけでなく、安定して生産できる環境、また1.5トンと2トンと生産量を増やしていける環境づくりをしていけたらと思います。

(生産の増加に伴い、ブリケットのつなぎとなるバインダーを作る鍋も大きくなりました。左が今までのサイズ、右が現在のサイズ。)

(こちらも同様に、原料の炭屑調達の強化を行なっています。)

 

 

ジェトロテレビ番組出演

あけましておめでとうございます。Verde Africa の有坂です。

モザンビーク公用語のポルトガル語で『あけましておめでとうございます』は『Boas entradas (ボアシュ・エントラーダシュ)』と言います。年越しは日本から友人達が遊びに来てくれてモザンビークのビーチで楽しく過ごしました。1日の午後はマプト近隣のビーチは人と車で一杯で見たこともないような渋滞でした。マプト市民は特別な日には大切な人達と一緒に海辺に行って過ごすようです。

(インド洋で泳ぐ友人達と弊社の犬ゴルゴ)

 

2017年12月にはクリスマス需要や日本人コミュニティのご協力もあり過去最高の売上を記録することができました。第四四半期売上としては前四半期の145%増でした。企業の規模としてはまだまだこれからですが、前進していることは確かなので2018年は更なる飛躍を目指したいと思います。

少しご報告が遅れましたが2017年12月27日に公開されたジェトロ(JETRO 日本貿易振興機構)のテレビ番組『世界は今』に弊社が取り上げられました!

ジェトロが注目する新たな市場 ‐インド(グジャラート州)・モザンビーク・アルゼンチンからのリポート』 

https://www.jetro.go.jp/tv/

今回の番組はジェトロが最近新しく事務所を設立したりと注目している国や町にフォーカスしており、モザンビーク・アルゼンチン・インドのグジャラート州が取り上げられています。

弊社は2016年に法人設立して以来様々な側面でジェトロにお世話になっています。担当者により業種の解釈が異なり難航した販売ライセンス取得の際には多いにお力添えを頂きました。就労許可や増資に関する手続きについても現地での経験と調査に即した実務に役立つアドバイスを頂いています。2017年10月にはジェトロのマプト事務所が開所し、開所式にも参加させて頂きました。

このようにモザンビークでそして日本で沢山の方に支えられて、私達は Verde Africa という挑戦を続けることができています。2018年も感謝の気持ちを忘れずに、頑張りたいと思います。皆様にとっても一層実り多い一年になるように願っています。

国際ワークショップ@ナイロビでの登壇

Bon dia! (ボン・ディーア)こんにちは。Verde Africa の有坂です。

来年そうそうの2018年1月19日にIRENA主催の『アフリカにおける持続可能な村落バイオ燃料ソルーション(“Sustainable Rural Bioenergy Solutions in Africa” )』という国際ワークショップで登壇します。

本会議はサブサハラ・アフリカにおける持続可能なバイオ燃料供給におけるグッドプラクティスを共有する為に企画されていますが、日本の農林水産省及び外務省による支援を受けているという背景もあり上記分野での日系企業のアフリカ進出後押しも意図しているそうです。

アフリカでは現在急激に人口が増加しており、村落部で持続的に食料や燃料などの基本的ニーズを満たすことが難しくなってきています。気候変動の影響による自然災害等はリソースの枯渇に拍車をかけており、森林を始めとした環境の保護が不可欠です。

こちらのワークショップではアフリカ域内でバイオマス燃料事業が集いイノベーションを共有しあいます。プログラムにはタンザニアやモザンビークでバイオ燃料事業を営む日系企業や、マダガスカルやナイジェリアなどでバイオマス燃料事業に携わる各国の企業団体が名を連ねています。

アフリカビジネスにおける先輩企業と並びグッドプラクティスを発表し、ネットワーク構築及び情報交換できることに緊張し感激しています。Verde Africa を立上げてからこのように国際的な場で登壇の機会を頂くのは初めてで、まだまだ未熟ながらも弊社のこれまでの実績が認められ更なる学びの機会を頂けた事に心震えています。

今後のビジネスに繋がるネットワークを構築できるよういろいろな方と情報交換できたらと今から楽しみにしています。

VERDE AFRICA インターン日記 ⑤ ミキサーの導入

BON DIA! マプトでは年末休暇に突入した学校や企業もちらほらありクリスマスと年越しを少しずつ感じます。とはいえ、毎日30度以上で暑いですし、年末らしいバタバタ感もなく師走を感じる日本の12月とは少し違った雰囲気です。売り上げはクリスマス景気効果か上昇を続けています。年末から3月末くらいまで売り上げと顧客ベースを拡大する一年に一度のビッグ・チャンスなのでスタッフ一同一丸になって頑張りたいところです。今回は生産量を増やすための取組みの一つであるミキサー機械の導入についてお伝えしたいと思います。それでは久保さんのブログをお楽しみください。

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こんにちは、Verde Africa インターンの久保劍将です。現在、以前と比較して生産量が落ちています。理由は2つあり、生産スタッフの退社と機械の不具合です。9月頃には1日700kg前後の生産が可能でしたが、今月は400kg前後で、中々思うように生産量が伸びません。そこで、以前より検討していたブリケット生産の一部分を機械化できないか、先週より試験的に実施中です。まず、弊社でのブリケットを生産する工程は、主に5つあります。

① 粉砕
② 混合
③ 形成
④ 乾燥

現在、機械化を試みている作業は、② の混合です。今までは粉砕された炭屑とつなぎとなるキャッサバ粉を手で混ぜていたところをコンクリートミキサーを使用して様子を見ています。のコンクリートミキサーは、もともとは敷地の大家さんの私物でしたが、無料で使用することを許可してくれたため、ブリケット専用ではないこのミキサーを試験的に使用しています。実際に約1週間使用してみてコンクリートミキサーでも十分混ぜることが可能であることが分かり、現在は効率の良い作業方法を模索中です。この混合の手作業を機械化することができれば、当然生産スタッフの負担が軽減されるとともに、手が空き他の作業に時間を割くことができます。また作業時間を短縮することができれば、生産量が1日1トン近くまで伸ばすことできるのではないかと考えています。個人的には、このように機械化のメリットを考えるとワクワクしますし、それを実現することができれば非常に嬉しいです。

しかしながら、この試験運転は順調とは言えません。コンクリートミキサーでも混ぜることが可能であると分かっても、ただブリケットの原料(粉砕された炭屑とキャッサバ粉、水)を入れて機械を動かせば綺麗に混ざるというわけでもありません。どのようにすれば原料を上手く混ぜ合わせることができ、どのようにすれば人を多く割かずに時間を短縮できるのか、まだまだ手探り状態です。生産量が少し伸び、機械を使用することの可能性を感じた翌日に電気が止まってしまい、全く生産をできない日もありました。

とは言いながらも、12月に入り、着々と販売量が増加してきているので、機械を上手く活用して生産量も伸ばしていきたいと思います。

(従業員がミキサーを運ぶ様子。手伝わず、写真を撮っていたら少し文句を言われました。)

(ミキサーの試運転を少し渋い顔で見守る有坂さんと生産マネージャーのRoberto。)

VERDE AFRICAインターン日記 ④ 炭売りから鯵売りへ

VERDE AFRICAの主な仕事には原料調達、生産、販売という3分野があります。社屋を移転して生産力がついてきた現在、最も注力しているのが販売エリアの拡大です。多くのモザンビーク人にとって炭屑ブリケットは全く新しい商品で、新規営業の際には丁寧な情報収集と説明が必要です。その為、インターンの久保さんには現在の主要ターゲットであるローカル市場(いちば)以外の新たな顧客層開拓のための情報収集をお願いしています。今回のブログはそんな情報収集の中での事件についてです。それでは久保さんのブログをお楽しみください。

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こんにちは、Verde Africa インターンの久保劍将です。最近のマプトでは1週間に1回は雨が降り、ようやく雨季が近づいてきたことを実感します。先日の暴風雨によって生産場所の屋根が吹き飛び、販売用に保管していたブリケットが濡れてしまい、その内のいくつかは販売できなくなってしまいました。天候に左右されてしまう弊社のブリケット。今回の反省から早速簀の子(すのこ)を購入し、下からの水への対策を行いました。

 

(簀の子のうえで保管されている在庫製品)

 

とは言っても、雨季は悪いことばかりではありません。雨が降ることで競合である木炭の価格が上昇するようで、弊社にとって雨季はたくさんの商品を売ることのできるチャンスとも言えます。上手く雨対策をしながら売上を伸ばしていきたいです。

 

さてみなさんがご存知の通り、弊社ブリケットの主力販売先はマプト市内の市場で、特にBARACCA(バラッカ)と呼ばれる庶民向けの食堂(または屋台)の経営者が主力顧客です。現在では、それに加えて一度にたくさんのブリケットを購入してくれる顧客を探しています。具体的には、病院や学校、孤児院、教会等を検討しており、先日自分がその調査へマプト市内の入院設備のある病院へ行ってきました。病院では、入院患者への食事を作る際に使用している調理エネルギーを弊社のブリケットへ変更してもらえないかと考えていました。ヒアリングを行った結果、モザンビークの公立病院ではそもそも木炭を使うことが禁止されており、国の方針でガスを使用していることがわかりました。弊社のブリケットは、木炭とは異なりますが、木炭の代替品であるため、実際にガスから変更してもらうことは厳しいようです。

 

このヒアリングの中で、ちょっとした事件が起きたのでご紹介します。今回マプト市内の3つの病院を対象に実施し、1つ目と2つ目の病院を訪れた際に、両方の病院で「マプトまたはモザンビークの公立病院では木炭を使っていないよと言われました。しかしながら必ずしもそれが正しいかはわからないと思い、一応3つ目の病院にも行き、carvaõ(ポルトガル語で炭)を使用しているかと質問しところ、そこではYesとの返答がありました。その病院は、他の業者との契約更新をしたばかりで弊社で購入してもらうことはできなかったのですが、使用量や購入代金等の情報収集を行いました。一応、最後にモザンビークの病院で木炭を使っているところは一切ないと、他の病院では言われたことを伝えたところ、病院側で対応してくれていたモザンビーク人からはその通りだと言われました。そこで今までの勘違いが判明しました。どうやら自分が話していたcarvaõ(ポルトガル語で木炭)という単語は、彼らにはcarapau(ポルトガル語で鯵)と聞き取られていたらしく、鯵売りだと思われ、そして全く必要のない病院での鯵の使用状況についての情報を仕入れていたようです。1ヶ月の使用量が木炭にしては少なかったり、豚肉や牛肉を購入しているお店と契約している等を聞いた時点で、少し不思議に感じてはいましたが、全く気付きませんでした。結局、最初の2つの病院で言われたことは正しかったわけです。

 

ポルトガル語での会話に対して改めて難しさを感じるとともに、モザンビーク人をもう少し信用せねばと感じました。こうしてモザンビークの公立病院では木炭ではなく、ガスを使用していることを知ることができました。今後の病院以外のヒアリングでは、口頭だけではなく弊社の説明資料を渡す等をして、まず相手に自分が炭売りであることを認識してもらい、こういった勘違いを防ぎたいと考えています。そして、大口で購入してくれる顧客の開拓をしていければと思います。

 

(久保さんと生産スタッフのみんな)

 

 

 

 

 

零細企業に優しい規制とは

先週弊社のお得意様ビクトリアが店を閉めました。規制当局からの要請に応えられないことが理由です。彼女はマプトの中央駅付近の歩行者通路で青空食堂を経営していました。持ち運びできる椅子・テーブル・炭焼きコンロ・水桶・日よけ等のミニマムな資材でできた即席店舗です。

 

(ビクトリアの青空食堂)

 

ビクトリアが同じ場所で食堂経営していたお母さんの仕事を継いで13年、食堂自体は25年も続きました。お店の売りは場所と味と人柄だったと思います。中央駅の周りは食堂や商店がないので、港や駅や通関企業で働く人達が主に来店していました。ビクトリアはいつも明るく優しく面倒見が良い、同じ年なのに何故か母性を感じさせる女性で、心が疲れると無性に会いたくなるタイプの人です。メニューも多くはありませんが、鯵フライやレバー煮込みなどいつも美味しい料理を出してくれました。

 

私達がマプトに来たばかりの頃は車や会社の登記業務で中央駅付近をうろつく時間が長く、ビクトリアの店でお昼を食べて、調理エネルギー使用状況についてインタビューを重ねていました。ブリケットを生産開始後は、一番に弊社商品のリピーターになってくれましたし、彼女の紹介でMACAMANENEを購入してくれたお客さんも10人近くいます。このように私達はビクトリアに本当にお世話になりました。

 

彼女が店を閉めるきっかけとなったのは市役所の担当官が『営業したいならちゃんと店舗を建てて、営業ライセンスを取得しなさい』と言ったからです。要請内容はもっともだと思いますが、ビクトリアは青空食堂経営を通して13年もの間誰にも頼らずに、周辺で働く人々に安くて美味しい食事を提供し、2人の息子を養ってきたのです。

 

営業ライセンスを取得するにはどんなに切り詰めても6,000円はかかりますし、安く取得する為には自分自身で企業定款を作成しなければならずパソコンを使えない人にはハードルが高いです。ライセンス取得後も飲食業では従業員全員の健康証明書携帯を義務付けられており、出費がかさみます。実際多くの庶民食堂ではこれらの規制が遵守されていない現状があります。今回ビクトリアの食堂に市役所が着目した背景には、中央駅近くの路上という地域性も関係していると思います。

 

市役所としては”街並みを綺麗にしたい”とか”衛生レベルを高めたい”とか正当な理由があるのでしょうが、”格差の少ない経済成長を実現する”とか”低所得層の経済的自立を促進する”とかより大切な政策目標がある気がしてなりません。

 

モザンビークでは、アフリカの他の国(ウガンダやケニアやタンザニアなど)ほどは多くの路上庶民食堂を見かけません。多くの庶民食堂は塀で囲われた市場の暗い一角に集まっていますし、家の裏などでひっそりと経営されている場合もあります。オフィス街のランチアワーでは車荷台に調理した食事を積み込み販売する移動食堂が主流です。これらの移動食堂も政府規制当局から営業違反を言い渡されて、『移動販売ライセンス取得の仕組みもないのに違反を指摘するのは理不尽だ』と集団抗議していました。

 

 (市場の中にある食堂街)

 

私達がVERDE AFRICAを通して実現したいことの1つに零細企業家によりそうビジネスという点があります。ビクトリアが食堂を徐々に大きくして(その過程で弊社の炭を使って経費節減!)子供を学校に行かせて家を建てて、いつか準備ができた時にレストランを建てて法人登記をして企業経営者となっていく、そんな彼女の姿を見たいと思ってきました。

 

現実と乖離した規制を作り思いつきのように目をつけた庶民を締め上げていくことは簡単です。でも自分の力で頑張るモザンビーク庶民が次のステップにあがれるような規制の仕組みを作っていく事が、今必要とされているインクルーシブな政策ではないでしょうか。

 

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