工場用地を探しています

現在自社工場建設用地を探しています。土地探しは本格生産の設備を整えるために必要なので遅かれ早かれ着手する予定だったのですが、モザンビーク政府からの運営ライセンスを申請するにあたり生産拠点申請が必要なので前倒しで取り組むことになりました。

弊社の場合は必要面積が1ヘクタール前後と比較的小規模で、工場建物としてはコンクリート土台に屋根と柱があれば、という簡素なものを予定していますが、用地を選ぶにあたり幾つかの方法を検討してきました。

① 政府の投資特区に土地を取得し、自社工場を建設する
② 土地を購入して、自社工場を建設する
③ 土地を借りて、自社工場を建設する
④ 土地と倉庫を借りて、倉庫内部を自社工場として改造する

① モザンビークには Free Trade Zone (FTZ)または Export Processing Zone (EPZ) と呼ばれる経済特区(Industrial Free Zone)が政府政策により設けられています。これら経済特区は国内製品の輸出を奨励する目的で設立されており 入居企業は輸出入に係る税制優遇を享受することができます。入居を希望する企業は経済財務省 の担当機関であるGAZEDA(Special Economic Zone Office)に事業内容をプレゼンして協議を進めることが出来ます。モザンビーク国内市場向けに生産する企業はNon-Free Zoneという、隣接する特区に入居することができます。こちらはCPI (Centro de Promoção de Investimentos)という外国投資奨励機関のもと審議を進めます。来年にはCPIとGAZEDAは統合されて産業貿易省(Ministry of Industry and Trade)の傘下になるそうです。

弊社は JETRO (日本貿易振興機構)モザンビーク支部の方にご紹介頂き、経済特区 Beluluane Industrial Park を訪問することができました。同Parkには Free-zone と Non-Free Zone の両方が設けられておりどちらのZoneでも土地購入(Duat取得)や電気開通工事など諸々の法手続きにおいて支援があります。また、メイン道路や港からのアクセスや24時間体制の監視カメラなどその他のメリットも大きいと感じました。

② 土地購入に関しては事業規模と事業内容により課せられる政府規制を満たすことが前提になります。モザンビークでは土地が余っているように見えますが、海岸沿いや都市中心部の立地は投資目的で買い取られている場合が多いようで予想より難航しています。OLXや口コミで見つけた土地を公共交通機関アクセスと送電インフラへの距離と購入価格と建設許可取得の視点から比較検討しています。しかし、モザンビークでは土地取得手続きが(特に外国人にとっては)難しく長期を要すると言われており慎重に検討しなければいけません。

③ こちらの案も検討中ですが、用地借り上げに関しては情報が少なく、その為か購入に比べると費用が高いと感じています。またマプトの地価高騰傾向と借地に自社工場を建てた場合の所有権利保証等にも不安要素があると感じます。

 
④ こちらは許可申請やインフラの整備にかかる時間を節約し、生産環境をスピーディーに整える際に適していると思います。当社は維持管理費の最小化を優先する必要があり、建物も倉庫以下に簡易なものでも十分に対応可能なことから自社工場建設を検討しています。

現在、マトラ市(マプトの隣市)の郊外に良さそうな土地を見つけて、地主との協議を重ねています。環状道路の周りに低木が茂る未開発地が広がるエリアですが、公共交通機関のアクセスが良く、近隣に小さな工場も建設されています。

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(検討中の用地。周りに何もないけど道路に近いのがポイントです。)

地主さんはその地域一帯の土地を所有する古い家系です。最初にお会いした時はカシューの果物で造る伝統ワインを試飲させてくれたりと第一印象も友達になりたいくらい素敵な方でした。これまでの人生でこんなに土地探しに心を砕いたことは初めてですが、地主さんとの交渉成功を願ってやみません。

新しい仲間が加わりました

12月になってから2人目のモザンビーク人フルタイム職員を雇いました。立上げから一緒のアイレスさんはとても社交的な性格で、ファイナンス系の学位を取得中なので販売が適任と考え始めていたところです。

新しく入ってもらったスタッフはロベルトさんという名前で今後生産部門を担う人材にと考えています。ロベルトさんは専門学校で機械保守を勉強し、これまではペンキ塗りの仕事などをしてきました。

採用においては各自の適正や能力も尊重しますが、『信頼できる人』であるということを大切にしました。立上げメンバーだからこそ大切な要素かもしれません。ロベルトは会社の登記を手伝ってくれている専門家から紹介されましたが、彼の友達なら信頼できると考えさせられる判断材料が幾つかありました。

会ってみるとロベルトは謙虚で真面目で穏やかな人柄でした。生産部門はチームを率いる能力も求められるので、ロベルトさんが所属する教会で得ている管理ポジション等も含めて重点的に評価しました。最終面談には社員全員(3人ですが)で臨み、全員の意見を聞き、採用を決定しました。

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(実際に4人パートスタッフを率いる試験生産では、丁寧かつ全体を考えた指導をしてくれてチームをうまくまとめてくれました。)

そしてVerde Africa のチームが4人になったのですが、『科学反応』とも思えるような社内雰囲気の変化がありました。議論の活性化、アイレスさんのやる気、社内の笑いなどです。個性を考えるうえでこれまでの自分にはなかった視点です。

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(就業時間後にマンゴーを採るのが最近のお楽しみです。木に登ったり石を投げたり方法はそれぞれ)

12月23日の金曜日はクリスマスと年末を控えた金曜日ということで初めて全社飲み会をしました。事務所の近くのJUST BARという豚肉BBQとドラフトビールが美味しい店で皆で飲み明かしました。40度越えの猛暑日だったのですが、日が暮れた後は風も気持ちよく、ほろ酔いで饒舌になっているスタッフ達を見ながら幸せを感じました。

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(Carne de Porco 豚肉BBQが美味しい近所のバーで)

小さいけれど良いチームに巡り合えたことを大切にしつつ、彼らがVerde Africa での仕事に夢を持てるように、彼らの結婚や子育てなど今後のより良い人生を見守る存在になれるように頑張りたいと想いを新たにしました。

法人登記が完了しました

今週やっと法人登記が完了しました。
当社 Verde Africa Lda.がモザンビークの法律のもとで株式会社として登録されました。モザンビークでは企業が活動を開始できるようになるまでに幾つかのステップがあります。

1、企業名を確保する
2、企業の定款を作成し、公証役場での承認を受ける。
3、定款とその他の必要書類を法人登録機関に提出し、登記する。
4、定款を政府のウェブ・サイト(Boletim da Republica)で公開する
5、納税番号(NUIT)を取得する
6、政府の該当省庁より営業ライセンス(ALVARA)を発行してもらう
7、活動の開始を申請する

現在当社は4番目のステップまでを完了しており商業活動を開始できるようになるには幾つかの手続きが残されています。モザンビークでは外国人1名に対して10人の現地スタッフを雇用しなければならないと定められてい以外は、特に企業の資本金や取締役の国籍などに関する規制はありません。

このように規制があまり詳細でないうえでの容易さがある一方で、該当機関にによるマニュアルの個別対応であるが故の複雑さもあります。当社の場合は生産ライセンスです。一般的な販売活動を許可する商業ライセンスはBAU(Balcão de Atendimento Único)という産業省直下の機関で比較的簡単に取得できますが、生産ライセンスはエネルギー省でに事業内容を説明したうえで提示される工場建設規制に沿って用地特定とライセンス申請を進めなければなりません。

このような背景があり、まずは商業ライセンスを取得してから現地企業との連携も含めて生産ライセンスの取得方法を検討していく計画でいます。なにはともあれ、Verde Africa Lda.の登記が晴れて完了してとても嬉しいです!

Moageira との暮らし

最近自宅に蚊が大量(本当に大量に)発生して困っています。日中の温度の高さと豊富な庭木が原因っぽいです。モザンビーク人の友人に聞くと住宅に殺蚊スプレーをまきにくるサービスがあるそうなので緊急に手配しようと思っているところです。

ブリケット生産の為に Moageira を買いました。 Moageira とはポルトガル語で”製粉機”の事です。アフリカの田舎では白トウモロコシ(メイズ)を挽いて主食のシマという食べ物を作るための粉を作るため、公共交通機関が通っていない村にも大体一台は置いてある機械です。

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私達はそんな Moageira を形成炭製造の為に原料を粉砕する為に使うべく購入しました。アフリカでもっとも一般的な機械の一つなのできっと見つかるだろうと思っていたところマプト市に(私達が見つけられた限りは)2件しかとり扱っている会社がありませんでした。TECAPというモザンビークでは老舗の農業機器企業とAfritoolという2社で私達は議論の末、TECAPから購入しました。これらの店は文字通り炎天下のマプト市を『Eu quero comprar uma Moageira (製粉機が買いたいです)』と聞きながら彷徨った結果やっと見つけることが出来ました。

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(Moageira のメンテナンス方法を教わる当社社員達)

購入してからも一筋縄ではいきません。Moageira は産業用の電源(3 phase)で稼働するので、自宅兼事務所兼一時的な工場である我が家の電気契約を変更しなければなりません。モザンビークでは電気関連サービスはEDM(Electricidade de Mozambique) という国営企業が担っています。

私達の住むマプト市郊外では停電は非常に少なく、週に1回数時間あるかないかとい程度です。これは近隣諸国に住んでいた私にとっては感動の安定感です。しかし、初期サービス提供の面ではEDMはなかなか手強い相手でした。

規制を始めとしたビジネス環境についての世界銀行のデータベース Doing Business によるとモザンビークは総合ランキングでは190ヵ国中137位(2017 Doing Business Mozambique )とまずまずの順位ですが、『電気の開通』という項目だけを見てみると190ヵ国中168位とかなり順位が下がります。そして、やはりEDMとのやり取りは大変でした。

家庭用から産業用へ変更する理由を嘆願し、精査する為に地方警察署と居住区監督が現場を視察しなければいけない。産業用の初期サービスはMaracuene というマプトから80KM離れた郊外のオフィスに出向かなければいけない。EDM職員がプロジェクト概要を作成(私達の書類は計7枚)したうえで内部承認される必要があるので作業が早く進むように心づけをしなければいけない。機械の設置場所や環境などもEDMからの指示が遵守されているかどうか職員の現場視察がある。などなど…

対応してくれた大家兼電気工事屋さんも大変だったと思います。こんなストレスもあとわずか。来週半ばには産業用電気が開通して、Moageira が動き始めるはずです。今、Moageira は我が家の廊下の中央にデーンと置いてあります。

そして稼働後はクリスマスに向けてブリケットのサンプル製造と配布の開始です。詳しくはまた次回。

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製品試作

ブリケットの試作を進めています。

これまでブリケットの原料となる炭屑を町の炭売場やゴミ捨て場から集めてきましたが、現在はそれらを使ってブリケット(形成炭)を試作中です。

行程としては ①Crush ②Mix ③Compress ④Dry となります。本格生産体制ではすべての行程に機械を導入しますが、現在は少量生産を企業登記や工場建設許可の取得と平行して実施し、顧客ターゲット層から少しでも多くのフィードバックをもらうことに初期目標と定めています。

試作したブリケットを同量の木炭と燃やして比較してみたところ、まずまずの出来具合です。

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火力と燃焼持続時間を木炭と比較してみましたが、熱量と火の回りは木炭より優れているようです。一方で燃料持続時間は木炭より短くまだまだ改善すべき点ばかりです。

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(2時間後、当社のブリケットはほぼ燃え尽きてしまいました)

一番改善しないといけないのは圧縮度合です。初期の試作ではCompress の部分だけはウガンダから持ってきた機械を使いましたが、他はすべて手作業でした。結果、炭屑が粉砕されていないと圧縮ができず燃えている最中に動かすとボロボロと崩れてしまうブリケットしか作れないことが分かりました。これでは試作品としても扱えないので…粉砕機を現地で購入することになりました。

とはいってもマプトには粉砕機は売っていないので、メイズやキャッサバを挽いて粉にする製粉機で代用します。製粉機はどんなアフリカの田舎の村に行っても必ず一台はある機械なので問題なく見つかるはずとタカをくくっていたところ、町中を製粉機を探してさまようことになりました。

(続く)

 

 

 

現地スタッフの方が育つということ

モザンビーク南部では1週間ほど雨が降り続いています。
晴天の昼間に比べると太陽の出ない雨天の日は寒く、厚手のパーカーなど必要な気温です。

今週は当社の初給料日です。とはいっても給料をもらえるのは1人のみ。
当社には現在1人だけモザンビーク人のフルタイム・スタッフがいます。
まだ始めたばかりの会社ですが、ポルトガル語の壁もありこの現地スタッフの方の存在が圧倒的に欠かせません。

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アイレスさんというこの現地スタッフの方には2年ほど前から実施していた現地プレ調査の際からお世話になっています。
彼はJICA(日本国際協力機構)青年・シニア海外協力隊がモザンビーク赴任時に受講するポルトガル語強化講座で働いてきました。
アイレスさんは年間2~3ヵ月弱しかこの職に従事しておらず、職に就くために夜間大学に通ってきました。

彼は英語も話すことができ、、日本的価値基準も理解してくれる優秀な人です。
私達は彼にこれまでの短期契約業務や大学に通学する自由のある条件をオファーして当社に入ってもらいました。
一番の決め手になったのは『信頼できる』ことです。
新しい国で自分達の命運を懸けた事業を立ち上げようとしている私達にとってこれはなにより大切なことだと考えています。

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アイレスさんには今後Verde Africaの取締役レベルに会社と一緒に成長していって欲しいというのが私達の願いです。
現在、登記中の法人にも株主(0.5%)として入ってもらいました。無料ストックオプションです!
(これにはモザンビーク労働法に企業における外国人1人につき一定数の現地人雇用が義務付けられているという背景もありますが。)

アイレスさんと家族の暮らしがより良くなるように、アイレスさんの今後キャリアが花開くように私達も頑張りたいと思います。

モザンビークの食べ物

私達のビジネスは調理エネルギーに焦点を絞っているので、現地の食文化とは密接に関係しています。
モザンビークに住み始めて一ヵ月になりますが、食事がとても美味しい国だと思います。
そして、ブリケット(形成炭)を売り出せる手ごたえも十分に感じています。

【朝食】
モザンビークではフランスパンに似たものが人気で、路上ではこのようなパンを売っているお母さんが沢山います。
パンには卵、チーズ、ハム、バジア(豆のコロッケのような食べ物)などから好みのものを挟んで食べます。
豆やマカロニなどの煮込みスープを食べる場合もあります。
パン屋さんも多くの木炭・薪を使うので、営業リストに入っています!

【朝食・夕食】
主食は米またはメイズ粉で作ったシマのどちらかが一般的です。
マプト市では安食堂でも米を食べている割合が7割くらいでしょうか。
私がモザンビーク人の大好きな食べ物を3つ挙げるとしたら…

① Frango Assado ⇒ 鳥のBBQ、ニンニクやショウガや化学調味料で味付けしてあって美味しいです(笑)
② Feijoada ⇒ 豆の煮込み、豚足や鶏足など安価な肉と一緒に煮込んであります。
③ Cariu Ameindoim ⇒ ココナッツ粉とピーナッツ粉を混ぜたシチューで肉や魚を煮込んだ料理です。

この3つの料理どれもモザンビーク人の皆さんは口を揃えて『炭じゃなければ料理できない』と言います。
Frango Assado はバーベキューなので、『炭じゃなければ美味しくできない。当たり前でしょ』という感じです。
Feijoada と Cariu Amendoim はどちらも強い火力で長時間煮込まなければいけないので、
『ガスを使ってたらお金がかかってしょうがない、炭じゃなきゃだめだ』と言います。
特にCariu Amendoim は手間も時間もかかるので一般家庭では週末に調理するそうです。どの食堂にもほぼ必ず置いてある人気料理です。
このような話を聞いていると愛すべき郷土料理だからこそ調理エネルギーにもこだわりがあるのだと感じます。

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(右 Feijoada、左 Cariu Amendoim どちらも1食100円程度です)
一方で誰もが口をそろえて木炭の価格が急激に上昇していると言います。
当社聞取り調査によると一年前に比べると17%程度価格上昇している様子です。(消費者物価指数の上昇率も25%と非常に高いのですが…)

炭じゃなければ作れない郷土料理があるけど、価格は上昇している。
そんな現状にそっと寄り添う商品を届けたいと思う日々です。

交渉を現地スタッフに任せること

マプトでは暑い日が続いています。
そんな先週の金曜日、炭屑の新しい調達先を開拓しました。
町の炭卸売場です。この卸売場では5人の女性がそれぞれの売り場をもち協力して運営しています。

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この炭売場からはゴミ捨て場の4割の価格で屑を買い取ることが出来ました。
また取引量が多いため、一回で約1トンもの量を集めることができ人員コストの面でも効率的です。
現在炭屑は土砂降り雨が降った時にぬかるんだ土道を埋めるために使われる以外特に用途がないそうです。
乾季の間は炭屑の買取先はないので炭の卸売り業者にとっても副収入になります。

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1トンの炭屑を買い取って事務所までトラックで運びました。
初めての成果に嬉しい反面、本格稼働したら毎日この4倍を買い取らないといけないのかと思い一瞬気が遠くなりました。

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ゴミ捨て場『リシェイラ』と木炭卸売り業者からの炭屑調達を2回終えて思うことは”交渉を現地スタッフに任せること”です。
もちろん調達先の様子を理解するために最初は私達自身が出向き、それぞれの人を知る意味があると考えます。

しかし、今後これまで売り物にならなかったに等しい炭屑をこちらの提示価格で売ってくれるように交渉する際に現地スタッフは私達よりはるかに優れた仕事が出来そうです。
買取価格を上げて欲しいというお母さん達をなだめるのも丁寧に分かり易く説明することが出来ますし、
価格を下げる交渉をする時も保管場所から買取場所の距離など現地事情を踏まえたうえで話を纏めてくれました。

お母さん達から原料を買い取るのは重くて大変な一方で和気あいあいとして楽しい仕事なのですが、現地スタッフのみが表に出て交渉する仕組みを作っていこうと思います。
また原料調達にしても販売にしてもマプト市全体にネットワークを拡大していく際に現地スタッフに上手く任せられる仕組みが鍵になってくるはずです。

ココナッツ殻を炭化

農業廃棄物を使ったブリケット製造には主に5つの過程があります。

① 炭化
② 粉砕
③ 混合
④ 形成
⑤ 乾燥

現在これらすべての設備をパイロット生産用に整えています。
炭化とは有機物の元素を燃やしていき炭素のみが残る状態にする作業で、日本の炭焼きや籾殻を使った燻炭も同じです。

T-LUDストーブというのは様々な有機物を手軽かつクリーンに炭化できる優れた技術で、
タンザニアのARTI Energy を始めとして多くのブリケット企業が活用しています。
炭焼きの技術を日本の農業に活用するべく家庭レベルで活用可能なT-LUDストーブを普及されている Charcoal Blacks という非営利特定法人もあります。

何故T-LUDストーブが優れているのかというと3つの理由があると思います。

煙が出ない (煙をドラム缶の中で燃やす仕組み)
余熱を別用途に活用できる (パンを焼いたり、焼きそばを作ったり)
投入するだけで手軽に炭ができる

私達もT-LUDストーブを作り、ココナツ殻の炭化に挑戦しています。
まず、マプト市のシケレニ市場にドラム缶を買いにいきました。
アフリカの市場には様々なサイズにドラム缶(新品・中古)が販売されているセクションがあります。
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そしてタガネと金槌で叩いて空気穴を開けました。
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小さめのペンキ缶で煙突を作りました。
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蓋部分を切り離し可能にしました。
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しかし、ストーブの中身すべてを無駄なく炭化できるようには試行錯誤が必要な様子です。

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明日は全社員(3人ですが)そろって初めてのブリケット生産の予定ですので張り切って臨みたいと思います。

初めての原料買い付け

私達はブリケットを作るために下記3点の原料を調達する必要があります。

① 炭屑
② 特定の農業廃棄物(ココナツ殻、ナッツ殻、サトウキビ搾りかす など)
③ キャッサバ粉

炭屑はそのままブリケットに使い、農業廃棄物は炭化してから使用します。
キャッサバ粉は形成の際のつなぎとして全体量の3~10%加えます。

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高品質で安いブリケットを作る為には、品質の高い原料を安く調達することが不可欠です。
これまで、炭屑の調達先としては炭の卸売りや小売り業者、農業廃棄物の調達先としては農家や加工工場などを検討してきました。
いよいよモザンビークでこれらの調達先との交渉を始める段階にありますが、私達の最初の買い付け先となったのは『ゴミ捨て場で働く女性達』でした。

モザンビークの都市部では Lixeira (リシェイラ)というゴミ捨て場を政府が設けており、各家庭がゴミを捨てに来ます。
コミュニティごとの小さなリシェイラと都市全体用の大きなリシェイラがあります。
そしてどのリシェイラにもゴミから換金可能なものをあさる人達が働いています。
当社は現在、事務所近くの小さなリシェイラと都市用の大きなリシェイラで働く人達からココナツ殻と炭屑を買い取ることを試みています。
(大きなリシェイラで働く人達を写真家 José Ferreira が特集しています。)

昨日は初めて小さなリシェイラで働くお母さん達からココナツ殻と炭屑を買い取りました。
2日前に初めて訪れてお願いして以来、どのくらいの量を集めてくれるのかドキドキしながら待っていました。

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(小さなリシェイラで働く女性)

 
そして初めての買い付け日。
ゴミ捨て場で働く6人の女性達は私達を大きなハグで迎えてくれて、そして小さな体で持ち上げてくれました。(笑)

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(このリシェイラでは7人の女性が働いており、一人は足の不自由な方です)

 

結果、合計9人からココナツ殻84KGと炭屑154KGを買い取る事が出来ました。
たった2日の間に小さなリシェイラからこんなにも集めることができるのかと驚きました。
また、初対面だった私達を信用して作業を進めてくれた彼女達に感動してしまいました。

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(集めてくれた品物の品質を確認している様子)

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(各自への支払い価格を台帳で確認している様子)
買付コストや作業コストと品質を検討して上で調達モデルを最終決定しますが、リシェイラは今後も有力候補として検討継続していきたいです。
リシェイラで働く女性達はやはり、旦那さんと死別したりと家庭の大黒柱となり子供を養っている方が殆どです。
月にどのくらい稼げるのかと聞くと、『いい時で300メティカル(4ドル弱)くらいかな』と言っており、信じられない気持ちでした。

炭屑に砂を混ぜたりして、騙すこともできるのですが事前にお願いしていたこともあり、そんな人はおらず。
ここ最近で一番、仕事が予想を超えたスピードで前進した瞬間でした。

お母さん達!ありがとう! Senhoras, Muito obrigada. Canimambo!
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